«Det disciplinära samfundet föddes av de stora pestepidemierna»


KONTROLL: Idag har miljontals rasiserade organ reducerats i förhållande till kapitalets ämnesomsättning och ingått i ett digitalt medierat nexus av teknik för uteslutning, kontroll och förstörelse. NY TID här går in i temat via författaren Achille Mbembe i tre artiklar.

Avatar
Routhier är en fast kritiker av New Age.
e-post: q.routhier@gmail.com
Publicerad: 2020-07-02
brutalism
Författare: Achille Mbembe
Utgivare: Discovery, Paris

Achille Mbembe (f. 1957 i Kamerun), ett av de absoluta huvudnamnen för postkolonial filosofi, har lagt till ännu en titel till sitt nu omfattande och viktiga författarskap.

brutalism, som boken kallas, drar metaforiska utbyten om den välkända arkitektoniska stilen med samma namn som framkom på 1950- och 60-talet i efterdyningarna av Le Corbusier ikoniska byggnadsmonument i brut betong, rå betong. Den utsmyckade och högmodiga "brutala" stilen firade sin triumf i Frankrikes efterkrigstidens samhälle, där det var nytt Citera (förorter) i betong sköt upp i stor stil i periferin av Paris och andra stora städer.

Den här typen av vertikal betonbyggeri som i sin tid presenterades som ett hälsosammare och mer socialt harmoniskt bostadsalternativ för särskilt arbetar- och medelklassfamiljer - som en plats där det var ljus, luft och utrymme att bo. Citera idag snarare en av de platser där befolkningen är närmast, där epidemier drabbas hårdast, där sociala motsägelser klargörs, där polisen diskriminerar och brutaliserar mest nådelöst och där rasiserade kroppers rörelsefrihet ständigt begränsas av synliga såväl som osynliga, materiella och immateriella gränser. Att arkitekturens utrymme är grundläggande politiskt och omvänt att styrning alltid förutsätter en viss arkitektonisk ram för organen, är utgångspunkten för Mbembes reflektioner över brutalismn.

Brutalism - en ny etapp i kapitalismen

Livsförhållandena i vardagen Citera eller i liknande brutalistinspirerade miljöer runt om i världen är det nära kopplat till en mer omfattande planetarisk brutalisering. Enligt Mbembe är brutalism inget mindre än ett nytt steg i kapitalismen, där miljoner rasiserade organ har blivit överflödiga i förhållande till kapitalmetabolismen och nu skrivs in i ett digitalt medierat nexus av teknik för uteslutning, kontroll och förstörelse. Med algoritmer skapade här nya mänskliga maskinhybrider som heter corps-gränser.

En fängelseinspirerad reglering av organ i kombination med en ny typ av modern och opersonlig övervakningsmakt.

Huruvida dessa organ gränser / gränsen organ har status som en regering värdig subjekt (den grundläggande kategorin i västerländsk filosofi) är ständigt förhandlad. De rasialiserade markörerna som hudfärg, ögonfärg, namn, födelseort, genetisk information etc. är inskrivna i en databasgräns och säkerhetsberäkning som tenderar att hålla dessa organ fast mellan accepterade politiska kategorier.

Enligt Mbembe överensstämmer stadens tydligt definierade arkitektoniska gränser nu med nationstaten, flygtningelejrens, deportationscentra och sikkerhedsapparaternes gränser. Det arkitektoniska «rymden» är inte längre material i samma mening som Le Corbusiers konkreta monument var, men är lika mycket ett virtuellt och rasistiskt berättande utrymme som avgränsar en helt annan politisk topologi - som decentraliserad, mobil, förändrad och gränsöverskridande.

Firuz Kutal
SJUK. Firuz Kutal (Turkiet / Norge) på www.libex.eu

Michel Foucault - brutalisering av kroppar

Naturligtvis är detta inte första gången som en filosof eller författare har berört utrymmet i arkitekturen i sin beskrivning av hur maktens brutalisering av kroppar fungerar.

Mest känd är förmodligen Michel Foucaults analys av fängelsearkitekturen som modell för det så kallade disciplinära samhället. Det disciplinära samhället, som föddes av de stora pestepidemierna som härjade i Europa med jämna mellanrum från medeltiden till modern tid, kännetecknades av en fængselinspirerad reglering av organ (isolering, karantän, folkräkning, registrering av personer i hushållet, sjuka / friska kroppar, etc.) i kombination med en ny typ av modern och opersonlig övervakningskraft.

De rasialiserade markörerna som hudfärg, ögonfärg, namn, födelseort, genetisk information, etc. införs i en databasgräns och säkerhetsberäkning.

Enligt Foucaults beskrivningar kan mekanismerna för disciplin och övervakning spåras tillbaka till en och samma arkitektoniska princip som den brittiska moralfilosofen Jeremy Bentham hade skisserat mot slutet av artonhundratalet i form av ett cirkulärt fängelsekomplex med en vakttorn i centrum. Härifrån kan alla celler potentiellt övervakas på en gång.

Utfattningen av denna allvetande eller panoptiskaEnheten var att rutorna in vagt tornen var av spegelglas så att fångarna aldrig visste när de övervakades. Med medvetenheten om det hela tiden kunde övervakas, även om detta inte alltid är fallet, den institutionella tvångsreformen av individen var på väg att ge plats för subjektets moral även omreformera. En specifik politisk teknik, Panoptikon, alltså socialiserades socialt och utvidgades till andra mer komplicerade tekniska apparater.

Politisk suveränitet arbetade nu i mindre utsträckning i våldsamma konfrontationer med individer och hot om död och straff och försökte i större utsträckning reformera och förbättra - att skriva disciplinen in i kropparna - så att de ännu mer frivilligt skulle kunna läggas till under statens allt mer genomgripande administration av livet från vagga till grav. Det var detta som Foucault i sin berömda föreläsningsserie i slutet av 1970-talet på Collège de France skulle beskriva som biopolitik.

Om Mbembe

Achille Mbembe

Det råder ingen tvekan om att Foucault är en viktig referens för Mbembe, både i hans senaste uppsats om brutalism och i hans beskrivningar av det sena kapitalistiska samhället mer generellt. Enligt arkitekturteoretiker Reyner Banham som populariserade termen brutalism i slutet av 1960-talet, förstås brutalismen närmare "som en etik än som en estetik". Mbembes införlivande av termen från arkitekturen till beskrivningen av samhället pekar mer generellt så fast i samma riktning som Foucaults biopolitiska studier.

Men om fängelset var modellen för disciplinærsamfundet, så är det i dag snarare flygtningelejren som tar sin plats och bildar modellen för en ny typ av samhälle: i lägret hålls människor korporellt i en odefinierbar gränssituation, där skillnaden mellan vem som måste stanna och vem som aldrig får deporteras är fast.

Mbembes författarskap är förresten essaysamlingen Från postkolonin: Essays on Political Imagination in Contemporary Africa (2000) och mästerverket Kritik av Negre Reason (2013). Därför måste man alltid tänka på att det är tänkt som en postkolonial korrigerande till och utvidgning av det studieområdet som, för Foucault, som för många andra västerländska intellektuella av den generationen, ofta verkar stänga av sig själv.

Mbembes ingripande är kritisk till det problematiska filosofiska antagandet att historien i det moderna Europa har en slags självberoende utveckling som kan betraktas som oberoende av den diaboliska dialektiken med en förtryckt kolonialistisk och imperialistisk skuggsida - som villkorar och samverkar den metropolitiska biokraften.

Se även recensionen Rå, naken och maskulin och kommentaren
Förstörelse, död och militarisering av vardagen