INFERNO NED NEDAN: Liksom världens tornadon och översvämningar har Australiens bränder namngivits under åren. Nu kan vi kalla dem "eviga bränder". Kan de otroliga tragedier vi bevittnat vara början på en ljusare framtid för Australien?

Avatar
Eckhoff är en regelbunden granskare för Ny Tid.
e-post: ranveig.eckhoff@posteo.net
Publicerad: 2020-01-10

Sydney är en fantastisk stad med världsberömd arkitektur och modern infrastruktur. Det är en relativt klar dag. Gigantiska kryssningsfartyg är dockade. Bredvid dem kommer det spektakulära operahuset att vara litet, men det är insidan jag är på väg till ikväll. Puccinis "La Boheme". Det finns strass och långa klänningar. Fantastiska förfriskningar under pausen. Sångare och orkester presterar sitt bästa, och det finns många fuktiga ögon att spåra efter att Mimis lungsjukdom andas ut i Rodolfos armar och vi är på väg ut på natten.

Allt är normalt. Tills vi stoppas av en person med en pistol i händerna, med inskriptionen "För våra brandmän". Många donerar. Till och med i det stora landet - kontinenten - Australienoch även när man försöker undvika platser som brinner just nu är det omöjligt att resa utan att veta katastrofen.

Jag kom till och med Adelaide Hills på sydkusten i november. Några dagar av extrem värme och hotande vindar gav en varning för vad som skulle komma. Tillfället hade jag rest sedan skogsbränderett raserat område och förstörde mark och egendom. John, min hyresvärdinna, förlorade sin bästa vän, som trotsade fyra spärrar när han försökte rädda sitt hem.

På samma sätt - efter att ha lämnat Kangaroo Island och den unika Flinders Chase National Park, där jag vandrar genom orörda skogar med sällsynta fåglar, känguru og koala, kommer rapporterna om förstörelsen. Ön fick smeknamnet Noah's Ark och var en fristad för cirka femtiotusen koala, varav hälften nu dödas. Är koalorna jag fotograferade i eukalyptusträdet bland de som har gått med, bland de miljarder djur som förlorats i lågorna?

Koala
Foto: Ranveig Eckhoff

Skogsbränder är ett känt fenomen på denna torra kontinent. Men omfattningen är ny.

Brända, kolsvarta landskap, brinnande jord och tusentals slösat djurliv är bilder som gör ön jag besökte oigenkännlig.

Tiotusentals fly

Världen tittar skräckt på Australien, där minst 23 personer har dött sedan oktober, och där den hetaste säsongen fortfarande väntar. Webbplatser är brända, tiotusentals fly till stränderna väntande evakuering.

Myndigheterna varnar för att människor måste ta ansvar, eftersom bränderna är för många och för intensiva för att kontrollera.

En nation i kontinuerlig nödsituation. Militären är utplacerad. Nya Zeeland, som tar emot glaciärer färgade grå svart från rök från Australien, har skickat hjälpbesättningar. Brandmän som har varit i ständigt arbete i månader fortsätter tills de slår. En brandman, som på en enda dag hade sett hus efter att huset tagits av lågorna, kollapsade så småningom på vägkanten efter att han förbannade premiärminister Scott Morrison för en öppen kamera.

Vissa siffror ger en motivering för raseri: Australien ligger i toppen av en rankning på 57 länder med den värsta klimatpolitiken. Australien är världens största kolexportör, bland de tio bästa i världen när det gäller avskogning och på toppen när det gäller utrotning av däggdjur. Premiärministern, med stöd av Murdoch-ägda media och fossilbränsleindustrin, firade sin politiska ställning genom att anlända till parlamentet med en bit kol i händerna. Och medan människor och älvor dog i lågor hemma, fann Scott Morrison det lämpligt att åka på julesemester till Hawaii.

I ett nyligen anfört sade premiärministern: "Jag ber om regn. Och jag uppmuntrar andra som tror på bönens kraft att också be för regn och be för våra bönder. "Folk som hörde detta upprepade gånger hade den relevanta frågan:" Har bön nu blivit regeringens officiella politik? "

Räckvidden är ny

Jag har svårt att engagera sig i den här typen av politiskt beteende. Jag letar efter större relationer. Skogsbränder är ett känt fenomen på denna torra kontinent. Men omfattningen är ny. Under de senaste tjugo åren har bränder kommit oftare, mer explosiva och mer förödande. Torkperioderna har varit längre. Under vintermånaderna 2019 var det minimal nederbörd.

Och vi kan också prata om en annan typ av eld, dold för det blotta ögat; ett som bränner litiska (fossila, underjordiska) landskap. som kol og gass. Som vi använder för att driva vår industrialiserade ekonomi.

Det faktum att så många bränder i Australien inträffar nära kraftledningar är en passande bild av hur dessa två typer av brand agerar i alltmer hotande två team. I Steve Pynes ord, professor emeritus vid Arizona State University: "Sekundära effekter är inte begränsade till global uppvärmning eller försurning av stapel. De påverkar hur människor organiserar Landskap - sitta lantbruk, dess naturreservat, transportera - alla aspekter av geografi, som i sin tur kommer att påverka skogsbrändernas natur. Vi har bränt vårt (energi) ljus i båda ändarna. Nu är din gå-till-få-tillbaka-tid (...) Vilda bränder eller planerade - vi har mycket mer framöver. ”

Brittiska undersåtar

Forskning visar att människor har levt och närat sig själva i Australien längre än någon annanstans på jorden. Sedan 1788 kom de röda jackorna från England. Elva skepp av soldater och fångar lagt till Sydney-hamnen. Olika inhemska stammar - med det vanliga namnet aboriginer - tittade på dem med oändliga förundran, dessa figurer med kläder och konstiga hattar. Och skjutvapen.

Australiens första guvernör, Arthur Philip, hade den tydliga uppgiften att förvandla folket till hängivna brittiska undersåtar, något han försökte med något som han själv måste ha betraktat som vänlig beslutsamhet. Det tog inte lång tid innan det skar. Dödande och importerad sjukdom minskade australierna tills de inte längre kunde motstå. De registrerades med tvång på missionstationerna och familjerna skildes. Termen "förlorad generation" hänvisar till detta kapitel i historien.

I dag är det inte mycket att se aboriginer - utom i konst och kultur. Majoritetssamhället strävar idag för att ge en viss rättvisa till de infödda arvet och minnet. I museer. På typskylten. Har de någon röst i dagens krissituation? De låter de spridda höra. Lorena Allam, en ättling till Yuin-folket, skriver i ett blogginlägg: "Vi håller på att förlora vårt land för andra gången."

Det är en speciell sorg att förlora det som binder oss till vår plats i landskapet.
Lorena Allam

Hon berättar sin nyårsafton 2019: ”Jag firade med min familj, i det lilla huset vi går till varje år i Jervis Bay. Ljuset kom och gick när himlen plötsligt blev röd, sedan svart och gatuljusen tändes vid två på eftermiddagen. Jag blev livrädd när jag fick textmeddelandet; Det var för sent att lämna. Vi uppmanades att söka skydd. En jätte pyrocumulusmoln (eld) bildades när vi stod och tittade, åskan åskade och våt aska föll till jorden. Våra förfäder kände det, våra föräldrar kände det, och nu känner vi det ännu en gång, när vi bevittnar hur försummelse och misshandel av vatten och mark genom generationer, hur man kan stå dumheten i de koldioxidfixerande klimatförnekarna, sätta allt och alla i det aska (...) Kanske kommer den här sommaren att vara vändpunkten där vår kollektiva sorg leder till handling, och vi känner igen den kunskapen First Nation-människor vill dela så vi kan undvika att upprepa den skräck vi ser idag. ”

En ljusare framtid?

Psykologer talar om fenomenet klimatförändringar. Vi delar det med Australiens folk och länder. Australiens problem idag är inte deras ensamma. Men en av lösningarna är nödvändigtvis deras ensamma. De måste sluta välja inkompetenta människor för sina ledare, människor som lovar dem ett liv med att vika i den svarta röken från kolrör och pyrocumulusmoln. Kanske de otänkbara tragedierna som vi bevittnar i dag är i själva verket kärnkraften för en ljusare framtid för Australien. Jag ser fram emot unika upplevelser här under de kommande veckorna. Men jag behöver verkligen inte gå till operaen för att ta tårar.

Läs också Brandkatastrofen som en vändpunkt

Prenumeration 195 kvartal NOK