Den kusliga dalen på USA: s västkust


TECH-Arbejder: Anna Wiener lockades av Silicon Valley framtida löften och försökte undertrycka hennes motståndsimpulser tills det hela en dag blev för meningslöst.

Avatar
Trige Andersen är frilansjournalist och historiker.
e-post: nina.trige.andersen@gmail.com
Publicerad: 2020-07-18
Uncanny Valley. En memoar
Författare: Anna Wiener
Utgivare: MCD / Farrar, Strauss och Giroux, USA

Den som behöver ansöka om visum kan komma in USA - eller känna någon som måste - veta att de amerikanska myndigheterna har full tillgång till alla sökandes elektroniska spår. Inklusive privata konversationer på till exempel messenger. Det är bara ett slags sarkastisk artighet när myndigheterna begär tillgång till ens profiler på sociala medier. De har redan den åtkomsten och använder den om det passar dem.

Guds tillstånd är den inställning där en arbetare inom teknikindustrin har tillgång till allt du själv har tillgång till på din skärm. Vi vet mycket väl - nu efter flera avslöjanden av vad stater och företag vet om oss - att det finns, men kanske inte exakt att teknikindustrin kallar det "Guds stat". Men varför inte, det är på ett sätt en uppenbar nihilistisk plats från en bransch som kanske verkar i molnet, men i den utsträckningen är profan.

En bedräglig livlinje

Anna Wiener var en frustrerad förlagsarbetare i New York som, trots hennes utbildningsbevis och anställningstid, fortfarande svarade på andras telefoner och bryggde kaffe i en självätande industri. Kultursnobberi och 20-talets auktoritära ledarskapsstrukturer kunde inte dölja det faktum att Titanic var på väg ner och Wiener ville av. En nystart som påstods vara upptagen med böcker för folket blev hennes första vilseledande livlinje.

Efter en kort men ödesdig första affär med teknikindustrin landade hon i Silicon Valley, San Francisco, långt från sina motkulturella vänner och fritt flytande i en värld som både var djupt främmande för henne och oemotståndligt lockande. Full av säkra millennialer med miljontals investeringskapital bakom sig. Till skillnad från den värld hon kom från, där provbara färdigheter inte var någon garanti för att bli belönad för hennes hårda arbete, var Silicon Valley en plats där provbara färdigheter inte alls var nödvändiga för att stiga i rakethastigheten.

Från den gamla ekonomin med sina tröttsamma välkända mekanismer för förtryck och exploatering, till framtidens tekniska ekonomi med sina utopiska fantasier
och låg tröskelvridningspolicy.

Uncanny Valley. En memoar är Anna Winners tidsporträtt av 2010-talet, skriven som en konfessionell litterär analys av socialiteten, stadskulturen och politisk ekonomi som växte med och livnärde sig teknisk industri under de år då de flesta av oss var kedjade till online-livet. Det är på en gång ett generationsporträtt, en kritik av kapitalismen, en gentrifieringsanalys och en psykologisk upptäcktsresa. Boken är misantropiskt hoppfull i sin karaktär hos individerna, om du kan kalla dem de som befolkar och försöker ta makten över den nya framtiden - där missbruk projiceras som något positivt, och där produktivitet är ett mål i sig, oavsett vad Producent.

Självdeklaration

Författaren går lika hänsynslöst och samtidigt empatiskt till sin egen medverkan i den sociala omvälvningen som hon länge har försökt tro att kan ta med sig något bra, till de människor hon möter i och runt företag som producerar dataanalysprogramvara och plattformar för att dela - ja, av vad som helst - företag som producerar applikationer som återuppfinner gamla praxis och produkter i molnet. De som skapar nya tjänster som ingen visste att de behövde, men plötsligt inte kan leva utan.

Anna Wiener förmåga att observera, analysera och berätta är unik och underbart underhållande. Jag satt flera gånger och skrattade högt medan jag läste. På det sättet att nå slutet av sin berättelse i berättelsen var både sorgligt och lättande - lättande, eftersom miljön som Wiener beskriver är något av ett prov att bli så intimt bekant med. Också för Wiener själv. Att behandla hennes erfarenheter i litterär form har helt klart varit en nödvändig debriefing för henne att komma ut på andra sidan teknikindustrin med sin förnuft och självrespekt intakt.

Steve Jobs motto. Foto: Pixabay
Steve Jobs motto. Foto: Pixabay

På alla sätt en mardröm

"Det var början på enhörningstiden", som Wiener beskriver i början av 2010-talet, när hon hoppade fartyget - från den gamla ekonomin med dess tröttsamma välkända mekanismer för förtryck och exploatering, till framtidens tekniska ekonomi med sina utopiska fantasier och lågtröskelvridande dörrpolitik. Och det visar sig, dess skrupelfria inställning till vad tekniken kan användas för. Både av företag och av stater och deras underrättelsetjänster.

När Edward Snowdens läcka utlöste National Security Agency-skandalen runt om i världen, var det något som bullret utelämnades i den del av den tekniska industrin som Wiener var i. Hon märkte till och med sig själv mest i detalj som NSA-anställda hade använt Guds tillstånd för att spionera på makar, kollegor, vänner och familjemedlemmar.

”Det var en mardröm på alla sätt. Men det var inte svårt att föreställa sig ", skriver Anna Wiener, som vid den här tiden bara visste för väl vad den tekniska industrin hon hade blivit ekonomiskt, socialt och känslomässigt beroende av gjorde. Dessutom vad andra spelare kunde göra med mjukvaran som flödade ut från den kusliga dalen på USA: s västkust.

I New York, skriver Wiener, hade hon aldrig tänkt på det faktum att det fanns människor bakom Internet. I San Francisco var detta faktum omöjligt att glömma. Uncanny Valley är ett lockande (själv) porträtt av dessa människor - som individer och som ett kollektivt fenomen - och av världen som de skapade mellan varandra och omkring dem. Ett porträtt som också visar hur ofta dessa människor tvivlar på vad de gör, och hur förvånande ofta de inte, eller aktivt väljer att ignorera, sin känsla av att detta, detta inte är helt bra.