En fallskärmslandning i uppdragsarkivet


Dokumentaren Morten Vest kom över arkivet för den danska filialen av United Sudan Mission och blandade delar därifrån med intervjuer från idag. Resultatet är en intressant men ahistorisk berättelse.

Trige Andersen är frilansjournalist och historiker.
e-post: nina.trige.andersen@gmail.com
Publicerad: 2018-08-01
Frälsaren
Regisør: Morten Vest
(Danmark)

Om du prenumererar på NEW TIME kan du se filmen här

De lösta berättar historien om hur en liten grupp danska missionärer skapade en stor kristen församling från sin bas i Numan Bachama-området, som idag ligger i den västra delen av Nigeria. Historien i filmen är strukturerad kring dagböckerna från missionären Niels Brønnum från 1913. I början av 1913 gjorde han och hans gravida fru Margaret Brønnum sin första resa till "mörka Sudan", som en del av United Sudan Mission - ett internationellt (amerikansk-dominerat) projekt.

I början av filmen träffar vi den sista danska missionären i området, Rikke Vestergaard, som tvivlar på att någon kommer att ersätta henne när hon går i pension snart. Uppdraget är inte längre vad det var. Även om åldern har börjat tynga henne, säkerställer hennes strikta pliktkänsla att hon inte kan lämna sitt jobb i Sudan. Varje gång hon besöker Danmark verkar hon alltid undra: "Vad gör du här där ingen behöver dig?"

"Kristendomen skulle inte ha varit kristendomen utan uppdraget."

Det är Vestergaard som i filmens öppning formulerar ett deltema, överenskommelsen som enligt hennes åsikt aldrig kan ingås: att muslimerna släpper sitt "heliga krig" och att de kristna överger sin missionärsplikt i gengäld. Kristendomen skulle helt enkelt inte ha varit kristendom utan uppdraget, hävdar hon. Efter Vestergaards tal går filmen till arkivposter som avslöjar det verkliga syftet med United Sudan Mission: Från början syftade detta uppdrag till att förhindra spridning av islam i Afrika söder om Sahara.

Problematiska vittnesmål

Mot bakgrund av dagens Boko Haram-rörelse i Nigeria är en dokumentär om kristendommens missionärshistoria inom detta specifika område mycket relevant. Ändå är det karakteristiskt för filmen att den inte kontekstualiserar denna speciella egenskap i United Sudan Mission; snarare får vi ett (felaktigt) intryck av att Brønnum och Vestergaards kamp mot islam sprider en grundläggande del av uppdraget som sådan. I dagens material ingår också intervjuer med myndigheter som den lokala ärkebiskopen och kungen i Bachama, samt namngivna personer som presenteras som "vittnen". Detta verkar som en bisar kategorisering - vittna vad? Historia, kanske. Men alla vet ...

Prenumeration 195 kr / kvartal

Kära läsare. Du har nu läst de tre gratis artiklarna i månaden. Så heller logga in om du har ett prenumeration, eller stödjer oss genom att prenumerera Prenumeration för fri tillgång?