En miljon


I Poetess får vi följa den enda kvinnliga deltagaren i den mest populära talentshowen i Mellanöstern, som genom sin poesi uppvisar ett extraordinärt mod mot könsskiljning.

Carmen Gray
Gray är en vanlig filmkritiker i New Age.
e-post: carmengray@gmail.com
Publicerad: 2018-03-01
HUMAN 2018: Poetess
Direktör: Stefanie Brockhaus Andreas Wolff
(Tyskland, Saudiarabien)

Millions poeter är en mycket populär talentshow som går på TV i Mellanöstern. Det hade förmodligen varit i stort sett okänt i väst, om det inte hade varit för Hissa Hilal - som blev världsnyheter 2010 som den första kvinnan i finalen när talentshowen arrangerades i Förenade Arabemiraten. Inte bara var hon den första kvinnan i finalen, utan hon deltog också i socialt kritiska dikter som kritiserade fatwa utgivna av religiösa ledare i hennes ultra-konservativa hemland Saudiarabien.

Hilals berättelse har alla ingredienser som behövs för att få västerländska medier på kroken: en spännande, igenkännbar uppfattning som du kan kalla en arabisk version av Idol (dock med det mer sobera uttrycket av traditionell poesi), och en modig hjältinna som utmanar Saudis könsbegränsningar. Allt detta klädd i burka - plagget som täcker kropp och ansikte och som har blivit en symbol för ett kulturkrig mot identitet, yttrandefrihet och förtryck över hela världen. Överklagandet i denna ovanliga mix blandade inte de tyska regissörerna Stefanie Brockhaus och Andreas Wolff, som gjorde denna dokumentär efter att ha sett en bild av Hissa Hilal i The New York Times.

Poetess lyckas verkligen att upptäcka ett komplext tankesätt i stora delar av Mellanöstern, inklusive Saudiarabien själv.

Begränsad tillgång. Tillgång till film var hela vägen ett problem för direktörerna på grund av Saudernas strikta lagar, men de har gjort ett beundransvärt jobb baserat på de möjligheter de hade. En stor del av inspelningarna till Poetess är gjord i Riyadh, och bilder från himlen ger imponerande svep av stadsbilden, sandfärgade byggnader och några sällsynta högteknologiska skyskrapor. Hilal bor där, men vi ser lite på fyraåringens vardag - annat än en shoppingresa för att köpa kläder filmade med en dold kamera, och bröllopsförberedelser med en kamera som mest fokuserar på mattan för att undvika att visa ansikten.

Filmen öppnar med nyheter om Hilals framträdanden i talangshowen på utländska kanaler som ABC. I framtiden överväger filmen inte helt beroendet av sådant sekundärt material. Vissa element är emellertid mycket effektiva när det gäller att kontextualisera övergången till strängare religiösa restriktioner för invånarnas beteende i Saudiarabien. Detta gäller särskilt arkivfilmer från erövringen av den stora moskén i Mecka 1979, som - efter de erövra extremisternas nederlag - ledde till att en hel del makt överfördes till den wahabistiska prästerskapet och med förändringarna i Saudis samhälle, som ett förbud mot biografer, musikplatser och bilder av kvinnor på TV och i tidningar, och mer könsfördelning.

Oräddhet. En informell, observatorisk inställning var således inte möjlig för direktörerna, men samtalsintervjuer med Hilal i gömmer ger värdefull insikt i hennes ambitioner och familjedynamiken inom vilken de realiseras. Medan svartvita fotografier visar sina förfäder i öknen, talar Hilal om hennes nostalgiska förhållande till det förflutna beduinska stamlivet - vilket var tuffare men friare eftersom det inte var föremål för en oljepengesmörjad materialism och kompromisslös prästerskap. Det var beduinska släktingar som introducerade henne för Nabati poesietradition (även känd som beduinsk poesi).

När Hissa Hilal samtyckte till att gifta sig med en dikterkollega, fick hon ett äktenskap som säkrade henne möjligheten att vara kreativ i en nation där män har makt att tillåta eller förneka sina partners många och många (i klipp där paret påminner om tiden för minnet han var stolt över att han botade henne, hon är tydligt mer pragmatisk).

Hilal kunde inte delta Millions poeter audition i Riyadh på grund av stadens förbud mot sådant socialt samlag, och i stället var tvungen att åka till Abu Dhabi. De manliga familjemedlemmarna gav henne det nödvändiga tillståndet att resa, trots en viss tvekan. Man får intrycket att det inte handlade om att familjen inte stöttade hennes talang, utan att de var oroliga för att hennes deltagande skulle kunna få olyckliga konsekvenser.

Det finns naturligtvis bilder från själva showen, från runda till runda. Det är upplyftande att se att Hilal - en ensam figur i svart bland en vitklädd massa av manliga konkurrenter - tar chansen att säga sanningen till härskarna och att den vinner. Bakgrunden till Hilals mest kontroversiella dikt "Fatwaer" är en fatwa som kräver dödsstraff för dem som motsätter sig könsfördelning - utfärdad av den framträdande prästmannen Abdul-Rahman al-Barrak 2010. Hon nämner inte honom med namn i dikten, men vet du i bakgrunden kan du inte låta bli bli bedövad av hennes mod. Hilal har fullt förtroende för att det finns en plats för henne som poet och att hon stöds av dem som förstår henne. I en av raderna i hennes tabubrytande strofe står det: "Jag är inte en som skriver för den dumma." Att trotsa dödshot på nätet från fanatiker, ångrar ingenting och upprätthåller ett lugnt motstånd.

Filmen kommer vid en intressant tid för Saudiarabien, som nu lossnar underhållningsförbud.

Nyktra. Poetess lyckas verkligen att upptäcka ett komplext tankesätt i stora delar av Mellanöstern, inklusive Saudiarabien själv. Genom att stärka en troende kvinnas röst från den arabiska världen som Hilal, utmanar dokumentären den reduktionistiska berättelsen att islam är en monolitisk idé. Det gör också en mycket tankeväckande rekontextualisering av burka, vilket ökar medvetenheten om att extremismens plåga inte kan reduceras till så enkla visuella tecken - extremism är en kraft som måste utmanas bland dem som utfärdar förbud och förbud.

Filmen kommer på en intressant tid för Saudiarabien, som har presenterats i västerländska nyheter nyligen när landet lossnar sitt förbud mot underhållning. Till exempel har regeringen tillåtit offentliga biografer att öppna för första gången på 35 år - trots religiös motstånd. Det är en del av en större åtgärd för att minska statens beroende av oljeintäkter - för att förhindra saudiska ungdomar att åka på semester och lämna enorma summor pengar för underhållning i de mer liberala Gulfstaterna. Poetess Visst har ingen chans att gå igenom den rigorösa censur som gäller saudiska biografer, men kan fortfarande signalera stora sociala förändringar i känslor?

Filmen kommer att visas på Human IDFF i Oslo från 7 till 13 mars

Prenumeration 195 kvartal NOK