Migrationer, språkfamiljer och handelsvägar: Tore Linné Eriksens Afrika-bok är en dörröppnare med sina många korta, tematiska berättelser. Men lyckas han leverera det han lovar?

Chef för Networkers North / South och Dag Hammarskjöld-programmet (ledamot av New Times redaktionen).
e-post:
Publicerad: 2020-02-05
Afrika - från de första människorna till idag
Författare: Tore Linné Eriksen
Cappelen Dam, Norge

När allmän informatör, afrikansk expert och professor emeritus Tore Linné Eriksen har mobiliserat sin encyklopediska hornhinnande och kokt Afrika ner till 390 sidor dyker mina förväntningar upp.

Jag firade jul med Eriksens formidabla projekt Afrika - från de första människorna till idag Och av allt, jag värmde upp med BBC och professor Sam Willis resa längs Silk Road, handelsvägen från Bagdad till Kina. Willis spårar vår europeiska historia i biblioteken i Uzbekistan, i Samarkand och Bukhara, i muslimska akademier. Jag visste inte att Aristoteles inte kom direkt till oss från Grekland utan från bokhandlarna i Samarkand som hade bevarat, översatt och tolkat den "glömda" vismannen. Och jag fick veta att "algoritm" kommer från matematikern al Khwarizmi i Uzbekistan, en av "städerna" som i västra huvuden har reducerats till "något" av terrorister och trasig kommunism. Från Uzbekistan rakt in i Silicon Valley och Facebook.

Det är slående att ramberättelserna inte har mer äkta afrikanska röster.

Då träffade Linné Eriksen mig och påminde mig om att Afrika är nära, att vi hittar våra förfäder och vår förhistoria på museerna i Addis Abeba, hur kolonialhistoria är kopplad till vår egen historia, och jag förstår hur generad rasismens arrogans borde göra oss.

Det finns en tydlig symbolik i bokens slutliga, inre omslagssidor, en ikonisk karta över kontinenten som kan innehålla många av världens största länder: I Afrika kan Förenta staterna, Kina, Indien och större delen av Europa passa. Kontinenten är enorm i omfattning och mångfacetterad i kultur, språk och natur.

En kontinent med 56 länder

Men kan det koka ner till 400 sidor? Eriksen säger "naturligtvis" om du hittar de långa linjerna. Han höjer listan genom att starta 7–8 miljoner år tillbaka, hanterar alla de 56 länderna på kontinenten och utforskar bredt och djupt genom att lyfta fram kultur och naturvetenskap, DNA och litteratur. Han går inte över allt, men det viktigaste är ambitionen att leva den närsynta historiens dyk till liv.

Prenumeration halvår 450 NOK

Det ursprungliga med boken är att Eriksen bland annat använder de första 11 sidorna för att förmedla historikerens utmaningar, att tro på värdet av det ...


Kära läsare. Du har redan läst de fyra gratis artiklarna i månaden. Vad sägs om att stödja NEW TIME genom att dra en löpning online Prenumeration för gratis tillgång till alla artiklar?


Lämna en kommentar

(Vi använder Akismet för att minska skräppost.)