En dag i livet

Förlorat i översättning


Ursprungsbefolkningar: Tromsø International Film Festivals öppningsfilm är en minimalistisk men djupgående studie av det kulturella sammanstötet mellan inuitter och regeringen i Kanada.

Alexander Huser
Huser är en vanlig filmkritiker i New Age.
e-post: alekshuser@gmail.com
Publicerad: 2020-01-14
En dag i Noah Piugattuk liv
Direktör: Zacharias Kunuk
(Kanada)

De senaste åren har det Tromsø International Film Festival öppnade med en norsk dokumentär, helst med en lokal sektion - som har varit fallet med Egil Håskjold Larsens Var du ska återvända, Erik Poppes Per Fugelli - Senaste receptet och Solveig Melkeraaens Tung Cut Erne, som öppnade filmer vid de senaste tre festivalerna.

I år har dock "TIFF" - som arrangeras för 30: e gången - gjort ett något djärvare val av öppningsfilmer. Ett val som ändå är i linje med festivalens fokus på den arktiska regionen och dess ursprungsgrupper.

Långsam film

En dag i Noah Piugattuk liv är regisserad av kanadensiska Inuit Zacharias Kunuk och kan placeras i den "konstfilm" -vågen som kallas långsam bio: filmer med långsam och minimal berättelse, ofta i form av långa, obrutna inspelningar. En tydlig exponent för riktningen är den ungerska filmskaparen Béla Tarr, känd för Satan Tango og Turinhästen. Men till exempel har termen också använts om Apichatpong Weerasethakuls magi-realistiska Farbror Boonmee som kan komma ihåg sitt tidigare liv och porträttdokumentaren Caniba av antropolog / regissörduon Lucien Castaing-Taylor och Véréna Paravel.

Ofta beror felkommunikation på de djupa kulturella skillnaderna mellan
de två parterna.

Zachariah Kunuks spelfilmdebut Atanarjuat: The Fast Runner från 2001 var den första spelfilmen som skrevs, regisseras och spelades in i sin helhet på Inuktitutspråket. han belönades med Camera d'Or-utmärkelsen för bästa debutfilm på filmfestivalen i Cannes.

Senare gjorde han spelfilmen Tidskrifterna för Knud Rasmussen (2006), som liksom debuten också visades på Tromsø International Film Festival.

Anpassningskrav

Kunuks senaste film En dag i Noah Piugattuk liv bygger på verkliga händelser från 1961. Här sker dialogen på både Inuktitut och engelska. Detta är ett viktigt inslag i berättelsen, som annars avskaffas till ett nästan minimum.

Den första sekvensen visar huvudpersonen Noah Piugattuk (Apayata Kotierk) i kabinen i Kapuivik på norra Baffinön, medan hans fru förbereder te. Då ser vi honom leda inuitgruppen ut på en segeljakt, där resan med hundspann genom snölandskapet också sträcker sig över längre speltid än i en mer konventionell filmberättelse.

En dag i Noah Piugattuk-direktören Zacharias Kunuks liv
En dag i Noah Piugattuk-direktören Zacharias Kunuks liv

I jaktlägret besöks de av en representant för de kanadensiska myndigheterna, spelad av danska Kim Bodnia. Hans uppgift är att övertyga inuiterna att anpassa sig till reglerna för det styrande organet: Deras barn måste ha regelbunden skolgång och familjer uppmanas att flytta till hus i organiserade bosättningar.

Detta leder till en längre konversation mellan honom och Noah Piugattuk, som framställs i realtid, vilket utgör huvuddelen av filmen. De talar inte varandras språk och beror alltså på inuitens tolk för "The Boss" - som huvudpersonen och hans följeslagare kallar myndigheternas utsändare. Som ett resultat förloras mycket i översättningen. Det blir både komiska och oroande resultat - och är både frustrerande och fascinerande att bevittna för oss som åskådare.

Inga ord för pengar?

Tolkaren (Benjamin Kunuk) återger nästan aldrig exakt vad "chefen" säger, delvis på grund av brist på språklig förståelse. Ibland väljer han också att ändra formuleringar från båda sidor för att begränsa möjliga konflikter. Men ofta beror felkommunikationen på de djupa kulturella skillnaderna mellan de två partierna, som också återspeglas på deras respektive språk.

När inuiterna erbjuds pengar av myndigheterna är detta svårt för dem att hantera, hela tiden betalar de ingenting för vad de lever av naturen. De hänvisar till motsvarigheten som "isumataq", vilket är deras ord för "chef" (medan Noah i sin tur är ledaren i kraft av att vara "den äldre"). I bokstavlig översättning betyder detta tydligen "han tänker på oss" - och här är de onekligen i något. För medan denna speciella "chef" -lust att hjälpa dem kan vara tillräckligt äkta, är inuiterna medvetna om vad som verkligen står på spel: De uppmanas att ge upp sitt sätt att leva - en nomadisk livsstil som de har följt i många generationer, och som de är mycket nöjda med.

Inuiterna är medvetna om vad som verkligen står på spel: De uppmanas att ange sitt sätt att leva
på.

Illustrativt nyanserad. Den kulturella kollisionen framgår inte mindre av filmens föredömliga nyanserade framställning av båda sidor. Här dras inte den vita mannen som en karikerad "dålig kille", och inuiterna är inte nödvändigtvis okunniga offer. Ändå står de inför ett omöjligt dilemma, och historien har visat hur det gick - något som filmen också påminner oss om i en rörlig epilog.

En dag i Noah Piugattuk-direktören Zacharias Kunuks liv

Den historiska bakgrunden inkluderar också upptrappningen av det kalla kriget. Vid den tidpunkt som filmen visar blev Arktis en del av Kanada täckt av kärnvapen på västra sidan, utan att särskilt nämna detta i filmen.

Regissören Kunuk själv föddes i Kapuivik 1957. Det vackra landskapet på Baffin Island är en stark bakgrund för handlingen, men fotografen Norman Cohns bilder är alltid nära de människor filmen berättar om. Cohn har haft flera funktioner på båda Kunuks tidigare nämnda spelfilmer och har också skrivit manuset för One Day in the Life of Noah Piugattuk med regissören, förutom att ha klippt filmen.

1990 grundade de två konstnärskollektivet Isuma, Kanadas första Inuit-produktionsföretag. År 2008 etablerade kollektivet världens första plattform för mediekonst av inhemska människor från hela världen, IsumaTV - och fyra år senare följde det internetbaserade Inuit-nätverket Digital Indigenous Democracy. Både detta och IsumaTV kommer att presenteras i Tromsø, lovar festivalen. Men först bör det öppnas med en film, som med enkla medel berättar mycket om en allt svårare situation.

En dag i Noah Piugattuk liv får sin europeiska festivalpremiär i Tromsø. Men det hade sin världspremiär som en videoinstallation vid årets Venedig Art Biennale, och har senare också varit med i gallerier någon annanstans. Men även om filmen antagligen fungerar i sådana inställningar, tenderar långsam biograf att göra sitt bästa i biografen.

En dag i Noah Piugattuk liv är öppningsfilmen den 30: e. Tromsø International Film Festival, som hålls under perioden 13-19. Januari.

Prenumeration 195 kvartal NOK