Foucault och den iranska revolutionen


Det är långt ifrån Teheran 1978 till Paris, Köpenhamn eller Oslo 2018, men med Foucaults hjälp kan vi kanske förstå lite mer av den iranska revolutionens religiösa språk.

Mikkel Bolt
Bolt är professor i politisk estetik vid Köpenhamns universitet.
e-post: mras@hum.ku.dk
Publicerad: 2018-11-01
Interroger l'actualité avec Michel Foucault: Téhéran 1978 / Paris 2015

I september 1978 flög Michel Foucault till Teheran för att täcka upproret mot Shah Mohammad Reza Pahlavi för den italienska dagstidningen Corriere della Sera. Vid den tiden var upproret mot shahen i sin mest dramatiska fas. Från augusti till december förlamade omfattande strejker och miljoner demonstrationer landet, och i januari 1979 flydde Shahen från Iran. En mer än 18 månader lång demonstration, konfrontationer med Shahs polis, generalstrejker och många politiska möten var alltså över. I februari återvände Ayatollah Ruhollah Khomeini sedan till landet. Khomeini var ledare för den militanta islamiska delen av motståndet mot Shah och hans regim, ett motstånd som också inkluderade sekulära nationalister och vänster. Resultatet av revolutionen är välkänt: Khomeini tog snabbt makten och förvandlade snart Iran till en teokratisk islamisk diktatur.

Från början var Foucaults rapporter från Iran föremål för polemik. Hans analyser, när de publicerades, sågs som stöder inte bara en islamisk revolution utan också prästadömet som resulterade från revolutionen. Efter 9/11 och kriget mot terror har Foucaults dedikerade rapporter om det iranska folks uppror inte blivit mindre kontroversiella. I en västerländsk politisk allmänhet som nästan otvetydigt tenderar att identifiera islam med terror, verkar Foucaults entusiasm för störtningen av den västerstödda Shahen nästan obegriplig. Det är i samband med denna specifika historiska ekonomiska cykel - där västern neo-imperialism är iscensatt som "konflikten mellan civilisationer" eller "exporten av demokrati" och där terroristattacker i västerländska städer förstås som attacker på "våra värderingar" och "vårt sätt att leva" - som de franska filosoferna Alain Brossat och Alain Naze återvänder till Foucaults analys av den iranska revolutionen. Hedern för deras bok är att använda Foucaults journalistiska rapporter som en utgångspunkt för en studie av politik idag. Och tvärtom, genom att använda den nuvarande konjunkturcykeln för att förstå Foucaults analys 1978.

Västpolitik = massmanipulation?

Brossat och Naze flyttar fram och tillbaka mellan Foucault i Iran 1978 och Frankrike idag och registrerar en historisk kurs för tillbakadragande av det politiska i väst. De beskriver det som en erosion av politisk stridighet, till exempel försvinnandet av "klasskampen", i vars tomrum det politiska blir skådespel, iscensatt politik, snurr och i slutändan demagogisk postfascism (Berlusconi, Sarkozy, Trump et cetera). Med hänvisning till upplysningen skryter västern om sin (nationella) demokrati och förstår sig själv som en post-metafysisk, sekulär politisk styrning, men i verkligheten har politiken i väst degenererat till det som enligt Brossat och Naze bara kan kalla massmanipulation, där det handlar om växelvis skrämma och uppmana eller passivera befolkningen. Sedan 9/11, med hänvisning till islam som en hotande bakåtgående religion som är oförenlig med upplysning, individualism och frihet i den västerländska världen. Det är denna avbokning av det politiska, där historiska strider återupptas mest i kulturen och aldrig spelats ut politiskt, vilket är utgångspunkten för både Foucaults rapporter från Iran såväl som för Brossat och nazisternas genomförande av rapporterna i dag.

För i upproret mot Shah ser Foucault något annat än den långsamma upplösningen av historiska politiska kampar, och det är inte en fanatisk massa som ägnas åt underkastelse och barbariskt våld som han ser, vilket annars är den dominerande representationen av den iranska revolutionen och den politiska islam i väst. idag. Nej, helt i motsats till den dominerande västerländska synen, enligt Foucault, kännetecknades det iranska upproret av uppkomsten av en befriande politisk styrka. Och inte bara det: Denna styrka i Iran 1978 närades av religiös tro, av islam, enligt Foucault. Han kallar denna kraft eller dimension "politisk spiritualitet". Det är en andlighet som har att göra med tron ​​på att det är möjligt att skapa en annan värld i denna värld. En tro som har försvunnit i väst, skriver Foucault. Detta är vad vi känner som "historiens slut" eller "kapitalistisk realism" och som Brossat och Naze beskriver som klasskampens försvinnande. I väst har vi tappat förmågan att föreställa oss ett annat sätt att leva. Vi är fångade, bombarderade av bilder och framställningar som samtidigt erbjuder oss en snabb identitetsfix och tömmer oss för alla former av socialitet. Vi lever i en redan uppförd arkitektur som hindrar oss från att föreställa oss en annan värld. I Iran tror Foucault att det finns en öppning som kan ge oss tillgång till en bättre värld i denna värld.

En kritisk uppsökande analys

Som Brossat och Naze skriver, erbjuder Foucaults resor till Iran oss en intressant modell för interventionistisk samtidsanalys, där filosofi och journalistik överskrids i en kritisk uppsökande analys som inte nöjer sig med att reproducera redan sanktionerad kunskap, men öppnar upp för en radikal omprövning av grundläggande kategorier som politisk och religion.

Det finns en annan politik som Foucault ser i Teheran, en programlös politik som bryter med Västens revolutionära modell.

Foucault försöker förstå det iranska upproret som en äkta politisk händelse och är fascinerad av den speciella makten han ser i demonstrationer och möten där separationen av politik, religion och vardagsliv upplöses för att upprätta ett annat utrymme, en heterotopia där samhället kan inte längre reproducera, utan blir plötsligt ett nytt politiskt-estetiskt verk som skapas av ett folk av motstånd. "Shah måste vara borta," låter det om och om igen. I upproret uppstår ett brott där ett nytt kollektivt politiskt ämne uppstår som avvisar Shahs styre.

Brossat och Naze påpekar att Foucault är intresserad av att avvisa det vi, med Comité osynliga, kan kalla "upprorets destruktiva ögonblick", som öppnar ett intakt rum för möjligheter. Inspirerat av hans läsning av den tyska marxistfilosofen Ernst Bloch förstår Foucault den iranska revolutionen som ett upplopp där en deposition inträffar: Shahen avsätts och hans västerstödda moderniseringsprojekt kastas åt sidan. Inte till förmån för periodens anti-imperialism, utan för något annat, en ny position som Foucault alltså försöker beskriva som politisk andlighet. Det revolutionära brottet kännetecknas här av en slags inneboende dynamik som inte kan spåras tillbaka till sociohistoriska eller ekonomiska förhållanden, och den kan inte heller förstås som ett program som ska realiseras och leda till skapandet av ett nytt samhälle, en ny konstitution. Händelsen kännetecknas av en upplösningskraft som skakar alla förtroligheter och förskjuter överförda föreställningar om revolution som inrättandet av en ny stat.

En annan politik

Det är en annan politik som Foucault ser i Teheran, en programlös politik som bryter med den västliga revolutionära modellen för den amerikanska, franska och ryska revolutionen, där upproret eller upproret fortsätter som en revolution som alltid slutar med återupprättandet av politik som en ny stat. I Iran i september och november 1978 finns det en revolt som Foucault upplever där den historiska tiden är avbruten och ett symboliskt utrymme öppnas där det iranska folket samlas och avvisar: "Shahen försvinner." Och islam är upprorets språk, Islam erbjuder ett ordförråd som massan kan samlas i motsats till regimen. När armén skjuter hundratals demonstranter förvandlas begravningen till en politiskt-religiös händelse som ytterligare påskyndar upproret. Uppror och religion smälter samman till revolutionärt avslag.

Det finns långt från Teheran 1978 till Paris, Köpenhamn eller Oslo 2018, men om vi vill undvika att hamna som ett kontrarevolutionärt bakgrund vars historiska bidrag är ett fascistiskt försvar av ett redan uttömmt välfärdssamhälle, är det nödvändigt att försöka förstå det religiösa språkattributet som det Den iranska revolutionen klädd. Att ta resan med Foucault och ansluta till de revolutionära massorna i Nordafrika, Mellanöstern och Persien. De visar igen vägen och har varit igång sedan 2011.

Prenumeration 195 kvartal NOK