Från masspartiet och TV-partiet till dagens digitala parti


FACEBOOKS POLITISKA SIDA? De nya "digitala" partierna experimenterar med sociala medier för att återuppfinna partiformen och eliminera avståndet som har uppstått mellan politiska ledare och befolkningen.

Mikkel Bolt
Bolt är professor i politisk estetik vid Köpenhamns universitet.
e-post: mras@hum.ku.dk
Publicerad: 2019-10-01
Digitalpartiet
Författare: Paolo Gerbaudo
Utgivare: Pluto Press,, Storbritannien

Inom de senaste tio till femton åren har ett antal nya politiska partier dykt upp i Västeuropa, så kallade digitala partier. Dessa använder sig av onlineplattformar för att mobilisera väljare och medlemmar. De som försöker bedriva politik på ett annat sätt är exempel som Beppe Grillo Femstjärniga rörelse i Italien och de spanska Podemos och i det nordiska piratpartiet i Sverige och Island - och alternativet i Danmark.

I sin nya bok Digitalpartiet den politiska sociologen Paolo Gerbaudo tittar kritiskt på dessa digitala partier och förankrar dem i en längre historisk analys av de transformationer som har skett inom den representativa demokratin i Väst under de senaste 100 åren. Som Gerbaudo skriver handlar vi om en mer allmän utveckling, med sociala medier som spelar en allt viktigare roll i nationella demokratier och den politiska allmänheten.

Massdegenerationen av masspartiet öppnade dörren till TV-partiet.
Berlusconi är det uppenbara exemplet.

Politiker kommunicerar med väljarna direkt via Facebook eller Twitter - Trump är ett uppenbart exempel på det senare - men verkliga digitala deltagandepartier har också dykt upp. De digitala partierna kännetecknas inte bara av försöket att anpassa sig till en ny mediepublisitet, nej, de digitala partierna tar de nya medievillkoren som utgångspunkt och försöker tänka om politiken utifrån de nya förutsättningarna. De digitala partierna experimenterar med de nya medierna för att återuppfinna partiformen och eliminera avståndet som har uppstått mellan de politiska ledarna och befolkningen. Det handlar alltså inte om att komplettera partipolitiken som vi känner till den, utan att ompröva partiformen själv för att göra den mer horisontell och inkluderande.

Digital demokrati

Den gradvisa upplösningen av den nyliberala globaliseringen av affärspolitiken utgör de politiska-historiska bakgrunderna för de digitala partierna. De lovar att avhjälpa den oligarkin i den representativa demokratin och lösa den politiska krisen som de flesta nationella demokratier för närvarande upplever i varierande grad efter finanskrisen - där regeringar snabbt socialiserade bankernas skulder och genomförde besparingar i redan eroderade välfärdsprogram.

Gerbaudo visar hur de nya digitala partierna är en fortsättning på tidigare protester mot erosionen som har ägt rum med det politiska systemet. De digitala partierna kan alltså ses som en fortsättning på nyliberalismens nyliberalismkritik från slutet av 1990-talet och rymden ockupationsrörelsens åtstramningspolitik sedan 2011. Podemos är naturligtvis det bästa exemplet på hur proteströrelser försöks i politiska partier som kanaliserar gata missnöje med den representativa demokratin för nationell demokrati. Det är det politiska sammanhanget för de nya digitala partierna.

En lika viktig faktor för uppkomsten av de nya partierna är naturligtvis vad vi kan kalla den tredje industriella eller digitala revolutionen. Som Gerbaudo skriver lever vi i en era av optiska kablar, bredband och smartphones, där samhället, till en aldrig tidigare skådad grad, regleras av informations- och kommunikationsprocesser. De digitala partierna är barn i denna utveckling och försöker använda de nya tekniska möjligheterna. Gerbaudo kallar det plattformsdemokrati. Det finns en tydlig tekno-utopisk vision i de olika digitala partierna. Nya sociala medier måste inte bara ansluta igen mellan det politiska systemet och befolkningen, de måste också åstadkomma en kapitalistisk modernisering. Ingen av dem är verkligen antikapitalister. Det handlar mer om att utnyttja de nya tekniska möjligheterna och låta dem gynna folket.

Från masspartiet till TV-partiet till det digitala partiet

Gerbaudo beskriver i boken en längre historisk kurs, som går från mass- och efterkrigstidens masspartier till 1980- och 1990-talets tv-partier fram till idag och de nya digitala partierna. När han skriver kan man förstå de olika partiformerna som politiska utgåvor av fabriken, fanklubben respektive startföretag. De stora masspartierna tillhörde tiden för den industrialiserade arbetarrörelsen, där en växande del av befolkningen arbetade på fabriken och förstod sig själva som en del av den arbetarklasskultur som arbetarrörelsens organisationer aktivt skapade. När han skriver, blev masspartiet emellertid långsamt urholkat och står idag helt enkelt som ett skal på vad det var tidigare. Detta är fallet även i Skandinavien, där socialdemokratierna inte har något progressivt politiskt projekt utan bara vill bevara ett tidigare välfärdssamhälle.

© Gurel Oguz är libex.eu

Massdegenerationen av masspartiet öppnade dörren till det Gerbaudo kallar TV-partiet. Berlusconi är det uppenbara exemplet. TV-partiet skiljer sig helt från masspartiet; det behöver inte medlemmar eftersom chefen kommunicerar direkt till väljare eller fans via tv, välhjälpt av konsulter och spinnläkare. Politik förvandlas till en fråga om personlighet och likeability eller förmågan att uppträda som något annat än ett politiskt system - när europeiska ekonomier krymper och överger den expansiva sociala, bostads- och kulturpolitiken på 1950- och 1960-talet. TV-partiet är hartsbaserat och driver tanken på rasismen i nationella demokratier. Detta skapar nya sprickytor. Där masspartiet ursprungligen var ett klassparti, vädjar TV-partiet potentiellt till alla i den nationella demokratin (naturligtvis inte till flyktingar och migranter som presenteras som hot utanför det nationella samfundet). Denna utveckling har varit svår att motstå av masspartier, och vi har därför sett dem, en efter en, börja tävla om rasistiska röster i praktiskt taget alla europeiska publiker.

Paolo Gerbaudo

Vi har att göra med en process där masspartierna smälter samman med den nationella demokratin och staten. Vi lever fortfarande i masspartiernas kollaps. De digitala partierna är en reaktion på gradvis tömning av masspartiet och apatin som masspartiet och TV-partiet uttryckte på sitt eget sätt idag. De digitala partierna är försök att återaktivera medborgarna, det är så de presenterar sig som demokratiska experiment. Det handlar om att delta. Desillusionerade väljare och soffväljare måste förvandlas till aktiva medborgare.

Facebooks politiska sida

Men som Gerbaudo visar handlar det mer om den politiska formen av plattformskapitalismen än om äkta demokratiska experiment. De nya digitala partierna framträder på många sätt mest av allt som Facebooks politiska sida. Online-plattformarna som används av Five Star Movement och Podemos liknar Facebook. Medlemmar kan registrera sig med ett enda klick och sedan få en stadig ström av meddelanden som de uppmuntras att relatera bekräftande. Liksom Facebook samlar partierna in mycket information om sina medlemmar och deras preferenser, och de digitala partierna lever som Facebook och Google för att tala om det gratis (politiska) arbete som medlemmarna bidrar med genom deras online-deltagande.

TV-partiet är hartsbaserat och höjer den rasism som är
är i sig de nationella demokratierna.

Buzzword för de digitala partierna är deltagande, men som Gerbaudo skriver är det ett individualiserat deltagande som passar in i den nyliberala individualiseringen. Och deltagande är till stor del begränsat till att följa, tycka om och validera besluten från de digitala partiledarna. Som Gerbaudo påpekar är de digitala partierna bara hierarkiska på ett annat sätt än de traditionella partierna. Medlemmar känner igen sig i hyperledaren att medlemmarna följer, applåderar och bekräftar i en slags reaktiv feedback-demokrati. Plattformspartiet kännetecknas av en distribuerad centralisering där hyperledarens förslag nästan aldrig avvisas av medlemmarna. Gerbaudo talar om "välvillig underkastelse" av medlemmar under en digital Caesar. Gerbaudo går inte så långt, men slutsatsen måste vara att de digitala partierna är mer ett symptom på en kollaps än de utgör någon väg ut ur de politiska problemen vi står inför.