Brave New World Series-skapare: Grant Morrison, Brian Taylor och David Wiener NBC / HBO, USA

HUXLEY'S DYSTOPIA: Vad skulle du hellre vara - glad eller fri?


SCIENCE FICTION: TV-serien baserad på Aldous Huxleys Brave New World innehåller - genom att inkludera digital övervakning - också ett viktigt inslag i George Orwells dystopiska framtidsvision.

Huser är en vanlig filmkritiker i New Age.
e-post: alekshuser@gmail.com
Publicerad: 31 juli 2020
Brave New World
Direktör: Serieskapare: Grant Morrison Brian Taylor David Wiener
(NBC / HBO, USA)

Tillsammans med George Orwell 1984 nämnde Aldous Huxleys Brave New World från 1932 (Underbar ny värld på norska) ofta som de viktigaste framtida romanerna för dystopian från förra seklet - för att inte tala om tiderna. Med sin skildring av ett totalitärt och noggrant övervakat fasciststat där "Big Brother ser dig" har Orwells bok i synnerhet blivit en välkänd skräckbild av ett auktoritärt och ofrivilligt samhälle som få skulle vilja.

Ändå är det kanske inte så förvånande att det är Huxleys roman som nu har anpassats till en TV-serie. Hans vision om framtiden för ett samhälle där befolkningen styrs genom känslan av lycka istället för rädsla, uppfattas som lika relevant för den tid vi lever i.

Brave New World passar in i TV-seriens tradition Westworld og Tjänstemanens Tale som påkostade science-fiction-serier med dystopisk och samtidigt samtida innehåll. Den nya serien med nio avsnitt produceras för NBC: s strömmande kanal Peacock, men finns tillgänglig på HBO Nordic här hemma.

Skillnaden mellan roman och serie

Vi fördes till New London på 2500-talet, ett samhälle där parolen "Alla lyckliga nu" nästan framträder som en ordning. Integritet, familj och monogami bör inte förekomma, eftersom alla tillhör alla andra. Födelser äger rum i laboratorier och sexuell distraktion äger ofta i form av organiserade orgier. Människor är indelade i castes eller klasser uppkallad efter det grekiska alfabetet, där alfa utför de mest avancerade uppgifterna, och beta är nästa klass, medan gamma, delta och epsilon är ett slags tjänare. Genom genetisk modifiering och "konditionering" är emellertid alla programmerade att vara nöjda med sin klasstillhörighet. Och om det minsta obehag uppstår, botas det omedelbart med hjälp av en soma-piller.

Men det finns en alternativ värld med mer gemensamt med hur vi lever idag. Denna kontinent kallas Savageland och är en attraktiv destination för nya londonare, som kan ta en safari här för att se hur de "vilda" människorna lever. När beta beta Lenina Crowne och alpha Bernard Marx går in på en sådan resa, leder en serie dramatiska händelser den vilde John att gå med dem tillbaka i New London. Här blir han en exotisk nyfikenhet för befolkningen, och så småningom en grodd av uppror och förändring.

Allt detta är mer eller mindre i linje med seriens litterära premiss, även om handlingen inte förvånansvärt föreställs på nytt och anpassas till en mer konventionell dramaturgi. Romanen var riktigt skriven två decennier innan upptäckten av DNA-molekylens struktur, så Huxley avbildar inte direkt genteknik - och han lägger mer tonvikt på "neo-pavloviska" tillstånd enligt principerna för behaviorists psykologi. Ändå föregick Brave New World de enorma och inte mindre störande möjligheterna som finns i dagens genteknologi, och denna aspekt gör bara TV-seriens anpassning mer relevant idag.

Ett till synes penninglöst samhälle där befolkningens lycka bygger på både materiella varor och ett kontinuerligt utbud av trevliga upplevelser.

Men ett väsentligt element i boken lämnas till stor del i den seriella versionen. Huxleys beskrivning av detta samhälle betonar människans funktion som ekonomiska konsumenter, där till exempel glädjen över naturupplevelser har avskaffats i de lägre klasserna, eftersom detta inte resulterade i konsumtion av varor. En av romanens mest uppenbara satiriska aspekter är bil- och monteringslinjeproducentens grundare Henry Fords gudliknande status, där tillbedjan av honom har ersatt de traditionella religionerna: kors har ersatts med T's (efter bilmodellen T-Ford), och människor använder termer som t.ex. "Mr. Ford" och "Ford Shell Law." Åtgärden sker till och med år 632 efter Ford, vilket motsvarar 2540 efter Kristus.

Med de nämnda karaktärnamnen Lenina och Marx (som förresten motsvarar romanen) kan serien följaktligen uppfattas som en mer specifik varning mot ett kommunistiskt socialt system - medan Huxley verkar rikta lika mycket skydd mot marknadsorienterad ideologi. Det kan förväntas att skaparna av serien har varit tvungna att välja bort delar av romanen, och särskilt den satiriska hyllningen av Henry Ford kunde lätt ha varit fyllig i en modern anpassning. Det är inte lika lätt att förstå att man har bagatelliserat den mer allmänna kritiken av ett samhälle som bygger på en allt större konsumtion, vilket uppenbarligen är mycket relevant för vår tid. Men denna aspekt är fortfarande inte helt frånvarande i den nya TV-serien, med dess skildring av ett till synes penninglöst samhälle där befolkningens lycka bygger på både materiella varor och ett kontinuerligt erbjudande av trevliga upplevelser.

Övervakning eller underhållning?

Dessutom har skaparna av serien gjort ett viktigt tillägg, som inte bara passar romanens universum bra, men som också gör historien ännu mer relevant. I denna utgåva av New London är alla anslutna till samma nätverk, även med förväntan att du alltid är inloggad. Indra-nätverket ger befolkningen tillgång till varandras upplevelser genom sitt "foder" och är kopplat till en konstgjord intelligens som vet och kontrollerar allt. Parallellerna till vårt behov av att vara inloggade såväl som de många möjligheterna för digital övervakning är uppenbara - men serien ger också en tankeväckande beskrivning av hur ett samhälle utan privata sfärer kan försvinna. Detta kan vara skrämmande och dystopiskt, men du behöver inte leta länge efter tekniksexperter som hävdar att vår integritet redan är död och begravd - till exempel kan du titta på dokumentären iHuman (2019) om artificiell intelligens.

Jag är knappast ensam om att tänka att världen gradvis börjar ha betydande likheter med både Orwells och Huxleys dystopier. Den förstnämnda övervakningssamhället har överlägset blivit en verklighet, medan Orwells totalitära regim förmodligen verkar mindre kännbar för många av oss. Då är det lättare att se aktuella frågor i samhället Brave New Worlds beskrivning att folket dopas av underhållning och konsumentmentalitet - och naturligtvis att det finns piller mot nästan varje oro, läkemedel som i mer bokstavlig mening är "opium för folket". Frågan som ställs i TV-serien är om man hellre skulle vara lycklig eller fri, eftersom de två staterna inte nödvändigtvis är kompatibla.

För smidig och strömlinjeformad?

Brave New World har fått relativt ljumma recensioner, där det har invändats att serien är för smidig och strömlinjeformad. Jag är inte nödvändigtvis helt oenig - inte minst tror jag att manuset fokuserar mer än mycket på kärlek och karaktärernas spirande längtan efter monogami. Men detta universum har onekligen ett smidigt och strömlinjeformat uttryck, och de negativa recensionerna kan delvis bero på det faktum att de bara är baserade på de tre första avsnitten - vilket är vad granskarna ofta blir tillgängliga från TV-kanaler eller strömmningstjänster före seriepremiärer. Det är olyckligt att detta har blivit en utbredd praxis, eftersom det är lite tydligt formulerat som att granska en filmfilm baserad på de första 30 minuterna.

Denna serie plockar upp betydligt när man gradvis lär känna den underbara nya världen. Vi gör detta delvis genom John från Savagelands ankomst, med blicken från utsidan. Men lika intressant är att följa Lenina Crowns oförmåga och ovilja att anpassa sig till samhället efter att ha upplevt en annan verklighet. Brave New World visar en form för överensstämmelse som inte uppstår genom rädsla för representeringar, eftersom avvikande beteende i princip är otänkbart - och till och med "rekonditionering" är för ens egen och "sociala organismen" bäst. Därför vet folk knappast hur de ska reagera när Lenina bryter konventionerna, som i en gräns-tennismatch med en vän - bortom naturligtvis att ta soma.

Serien tar upp betydligt när man gradvis lär känna den underbara nya världen.

 

TV-serien är mycket mer actiondriven än boken, men i båda finns det mycket av fascinationen i själva skildringen av miljön. Här är karaktärerna tänkta att vara en-dimensionell. Deras oönskade impulser att känna på mer och mer emotionella sidor av sig själva möjliggör starka skådespelningar - särskilt från Harry Lloyd och Jessica Brown Findley i rollerna som respektive Marx och Crowne. Under hela avsnitten kan man möjligen kritisera skaparna av serien för att de är lite för nära HBO-serien Westworld, men samtidigt tillför dessa element en störande känsla av allestädes närvarande konstgjord intelligens, som är världens "storebror ser dig".

Enligt min mening är den senaste serien en bra uppdatering av Huxleys roman, som genom att inkludera noggrann övervakning på ett sätt omfattar det bästa - i den meningen mest relevanta - av två möjliga dystopier. Kanske inte helt underbart, men så definitivt värt att se - och reflektera över.

Alla nio avsnitt av Brave New World (säsong 1)
finns nu tillgängliga på HBO Nordic.

 

Prenumeration 195 kvartal NOK