Maya Angelou: And Still In Rise. Regisserad av: Bob Hercules och Rita Coburn Whack

Hyllning till en kämpar legende


Den afroamerikanska multikonstnären Maya Angelou förvandlade all motgång till visdom och poesi.

Avatar
Nita är frilansjournalist och kritiker för Ny Tid.
e-post: olivianita@outlook.com
Publicerad: 2017-04-11
Maya Angelou: And Still In Rise.
Direktör: Bob Hercules och Rita Coburn Whack
()

Maya Angelou (1928–2014) är en legend. Utanför USA är hon bäst känd som poet och författare, men hennes talanger uttrycktes på många sätt: Hon var sångare, dansare, filmregissör och politisk aktivist. Att göra den första biografiska filmen om Maya Angelous liv kunde inte ha varit en lätt uppgift, och resultatet är ett djupgående porträtt av en kvinna som skapade levande livskonst - vilket förvandlade all motgång som hon mötte till kunskap och poesi.

"Mitt uppdrag här i livet är inte bara att överleva, utan att växa och blomstra, och att göra det med en viss passion, en bra del av medkänsla, lite humor och definitivt inte utan stil," är ett av Angelous många välkända uttalanden. Och även om filmen inte når de stora stilistiska höjderna, lämnar det ingen tvekan om att hon levde ett annat liv.

Och fortfarande i uppgång är gjord av en klassisk filmstruktur med arkivfilmer och intervjuer med pratande huvuden. Historien berättas genom ett mylder av röster. Bill Clinton, Oprah Winfrey, Common, Alfre Woodard, Cicely Tyson, Quincy Jones, Hillary Clinton, John Singleton och Angelous egen son Guy Johnson - alla vävda i en berättelse som hålls samman av intervjuer med Angelou själv, som med sin oförglömliga charm berättar sin egen version av historien.

Filmen täcker varje fas i hennes liv i kronologisk ordning, börjar med en barndom som kännetecknas av övergrepp och försummelse. Hon växte upp i en rasistisk och fattig miljö i de södra delstaterna i USA, blev våldtagen i ung ålder - en upplevelse så traumatisk att hon inte talade på fem år. Hon blev således "ett öra", medveten om allt, läste och absorberade ord från alla runt omkring sig. "Och när jag äntligen bestämde mig för att prata igen, hade jag mycket hjärta," säger hon. Det hon hade att säga så småningom ledde till att hon publicerade sin första och mest berömda självbiografi, Jag vet varför den Caged Bird sjunger 1966, många år senare.

Avskilt från son. Hon var 16 år när hon födde sonen Guy Johnson första dagen 1944. Fadern var en pojke från grannskapet. I filmen beskriver hon sin mors reaktion på nyheten att hon var gravid. Moren frågade om hon älskade sin farfar - det gjorde hon inte - och om han älskade henne. Eftersom det inte heller var fallet, sa hennes mor att det inte fanns någon anledning att förstöra tre liv genom att tvinga dem att leva tillsammans. Det var då och där beslutade att Maya skulle uppfostra barnet ensam, en uppgift som ledde henne till slumpmässiga jobb för att få slut på mötet, inklusive en period som prostituerad.

Hon blev våldtagen i ung ålder - en händelse så traumatisk att hon inte talade på fem år.

Angelou gör inte detta till en hemlighet, men filmen hoppar över denna period och går direkt till tidsdans när hon reste runt i USA och utomlands och var tvungen att lämna pojken hemma. Intervjun med Guy Johnson berättar mycket om den känslomässiga belastning som separationen medförde, men också om vilken magnifik mamma hon var. Johnson kommer ihåg hur hon tog honom på demonstrationer om medborgerliga rättigheter och hur generad han var när hon dök upp i skolan med mycket iögonfallande afrikanska klänningar. Det var inte förrän senare att han insåg att hans mor var själva definitionen av styrka och värdighet.

En berättelse som Johnson berättar är särskilt kraftfull och berättar om Angelous personlighet: Han kommer ihåg att Angelou hade möjlighet att bli Pearl Baileys stand-in i ett teaterstykke. Rollen var också en gyllene möjlighet för Angelou att tillbringa mer tid med sin son, eftersom det inte skulle kräva resor. Men Bailey ville ha en ny stand-in eftersom Maya Angelou var "för ful". Många år senare, när Bailey fick ett pris för vad hon hade uppnått under sin karriär, frågades hon vem hon ville ta emot utmärkelsen av. Hon valde Maya Angelou. Angelou delade ut priset - utan att säga ett ord.

Liv och arbete. Detta och många andra berättelser om hennes seghet och charm håller väl efter att ha sett filmen. Många av intervjuerna med Angelou själv är rena pärlor. Filmen lyckas också gripa hennes speciella vänlighet, och också visa hur liv och arbete alltid var oskiljaktigt för henne. När allt kommer omkring kan hennes arv betyda olika saker för olika människor. En sak är dock säker: Kärnan i hennes arv är att leva ett väl levt liv - och filmen är en hyllning till just det.

Prenumeration 195 kvartal NOK