Journalism i farozonen


Liksom många andra journalister dödades krigskorrespondenten Marie Colvin i Syrien medan hon försökte rapportera hemma om grymheterna. Ny Tid har pratat med fotografen som var inblandad i det som skulle bli hennes sista uppdrag.

Avatar
Internationell frilansförfattare för New Age
e-post: emmabakkevik@gmail.com
Publicerad: 2018-12-03

2012 beslutade den amerikanska krigskorrespondenten Marie Colvin att smyga in i Syrien efter att hennes viseringsansökan för att täcka konflikten i landet hade avvisats. Tillsammans med sin vanliga fotograf Paul Conroy åkte hon till Homs för att rapportera om den syriska arméns belägring av staden, i det som skulle bli hennes sista uppdrag. dokumentära Under tråden är baserad på Conroy's bok med samma namn och återger med hjälp av arkivinspelningar och intervjuer de dramatiska dagarna före och efter bombningen som dödade den amerikanska korrespondenten.

Ingen revolution

Under Dokufest i Kosovo tar Colvins fotografkollega sig tid att prata med New Era. Paul Conroy är angelägen om att berätta, inte minst att hedra Marie Colvins minne. Fotografen, som själv är en före detta soldat, berömmer den avlidna korrespondenten för hennes mod. Tillsammans rapporterade de två från platser som ingen annan vågade gå. "När vi täckte storman av Tripoli, sov vi under ett träd för att inte missa någonting. Efter nio dagar drog vi oss tillbaka till hotellet och hälsades av ett starkt internationellt presskorps. Även vi var så smutsiga att vi hade problem med att få ett rum, säger han.

Som några av de första internationella journalisterna i det krigsherrade Homs såg Conroy och Colvin med sina egna ögon vad som hände i startfasen av Syrien-kriget. Och Conroy har inga illusioner om regimens avsikter: ”Det fanns ingen revolution eller uppror, men vanliga människor som tog sig ut på gatorna i protest efter att fem barn avrättades på grund av en graffiti. Folk pratar om de goda killarna og de onda, vilket bara är nonsens. Assad dödade sin egen befolkning, varken mer eller mindre, »

Conroy minns att han träffade en soldat som var i framkant när armén öppnade eld mot demonstranterna. "Han var fortfarande i militärtjänst - ingen av dem var professionell. Soldaterna beordrades att skjuta demonstranterna, och de som med avsikt syftade för högt för att undvika att slå civila blev själva skjutna av den hemliga polisen som gömde sig i byggnader bakom dem, ”säger han.

Journalister attackerar mål

Ett improviserat mediecenter fungerade som bas medan Conroy och Colvin berättade omvärlden om belägringen av Homs påverkade civilbefolkningen - om änkorna som hade bott i en källare och inte sett dagsljus sedan kriget började, om läkarna som förtvivlade dygnet runt på den provisoriska medicinska kliniken. Men att sådana nyheter kom ut var inte populärt hos regimen. Mediecentret blev ett separat attackmål och reporternas insåg att de var i fara. "Vi hade ingen tid att förlora och ringde BBC, CNN och Channel 4 för att rapportera dem live. Vi trodde inte att vi skulle överleva, säger fotografen.

Dagen efter dessa dramatiska händelser bombades också mediecentret. Marie Colvin dödades och Paul Conroy var på väg att förlora ett ben. "Det värsta var tiden efteråt. Marie var död - och resten av oss skadades och kunde inte fly. I fem dagar väntade vi bara på att bli dödade, säger han.

Västra rundorna

Under tråden beskriver den envisa resan när Conroy slutligen evakuerades från Homs och smugglades tillbaka till säkerhet. Sedan tog det sex månader på sjukhus och lika många månaders rehabilitering innan fotografen kunde gå igen. Samtidigt ville många prata med honom - både FN, den dåvarande premiärministern David Cameron och den brittiska säkerhetstjänsten M16 kom till honom för råd. "Jag förklarade hur Assad hade planen redo att använda ett syriskt" uppror "för att spela på de sekteriska linjerna i landet och därmed säkra makten över den stora sunni majoriteten. IS var den perfekta ursäkten för hans brutalitet mot folket att se ut som en reaktion på en uppror som leddes av externa terrorister. Och västern gick precis på limpinnen och trodde tragiskt att det var IS som var problemet, säger han.

Kriget i Syrien har präglats av anklagelser om falska nyheter. Beroende på intressen som står på spel kan rapporterna därifrån vara diametralt olika. Enligt Conroy passar dessa krigsherrar perfekt: "De som har makten föredrar att arbeta i mörkret - därför används alla medel för att undergräva journalister som riktar ljuset in i deras skuggvärld," säger han. Colvin och Conruys historia visar journalistikens förhållanden idag - att reporterna själva har blivit målet. Många vill förhindra att sanningen kommer framåt, och för repressiva regimer är journalister därför den främsta fienden. Den turkiska presidenten Erdogan har till och med sagt att detta yrke är sämre än terrorister. Conroy är inte tveksam om att Assad är av samma åsikt. "Den syriska regimen har en lista med journalister som är för upptagna. Colvins och mitt namn var på den listan, säger han.

sanning vittne

Hur lyckas vi orientera oss i en värld där du inte kan lita på media - den fjärde statsmakten - för att berätta vad som är sant? Är journalistik ett döende företag? Conroy anser att det fortfarande är ett hederligt yrke: ”Ingen av oss är motiverade av pengar - du blir inte rik på det här jobbet. Kvällen innan Marie dog frågade hon mig om jag fortfarande skulle vara här om jag inte hade fått betalt. Och naturligtvis ville jag. Jag behövde inte ens fråga henne. Journalister som riskerar livet på jobbet gör det av de rätta skälen, säger fotografen.

Krigskorrespondentens uppdrag är att vara sanningsenlig - att berätta för världen vad som faktiskt händer. Youtube-videor och sociala medier kan öka tillgången till information, men ersätter aldrig professionell, källkritisk journalistik. Colvin var obeveklig när det kom till hennes källor, säger Colvin: "Hon var alltid tvungen att gå till botten av vad som hade hänt - hon grävde upp liket om det behövdes."

Marie Colvin dog på jobbet, drivet av en önskan att avslöja krigens sanning. Och Conroy bär fliken på. "Jag var där, jag såg vad som hände. Mitt jobb är en omskrivning av historien. Jag har inget val. Det var det enda folket i Homs bad oss ​​om - berätta för världen vad som hände. "

Under Wire hade premiär i Storbritannien den 7 september. I november kallades en amerikansk spelfilm baserad på samma historia Ett privat krig.

Prenumeration 195 kvartal NOK