Människor i de små städerna

USA:  Vilka var Trumps chanser att omvalas i november? Omfattande fältarbete ger användbar insikt i det segment som ofta uppfattas som hans kärnväljare.

(Översatt från Norwegian av Google Gtranslate)

I USA: s presidentval 2016 röstade bara 35 procent av de stora stadsväljarna på den republikanska kandidaten. I de enorma förorterna var antalet 50, och på landsbygden satte hela 62 procent av Trumf. Den sista gruppen inkluderar alla som bor i städer med färre än 25.000 40 invånare, och naturligtvis de som faktiskt bor på landsbygden. Det kommer att vara cirka XNUMX miljoner människor, som alltså har en stor andel av att Trump alls valdes. Bland liberala observatörer finns det därför goda skäl att titta skevt på dem.

De är rasister, och i sin stick-konservativa värld kommer en vit, manlig kandidat att föredras hela tiden. De har svårt ekonomiskt, är en annan populär förklaring, och därför tillgriper de de enkla lösningarna, och särskilt när de serveras på ett sätt där abstraktionsnivån inte är för hög.

Den amerikanska småstaden är en moralisk gemenskap.

Men detta är ett extremt förenklat sätt att presentera den amerikanska verkligheten, säger Robert Wuthrow. Han är professor vid Princeton University och har skrivit en liten bok som beskriver detta segment av befolkningen. Underliggande är omfattande fältarbete, där han har besökt över tusen av dessa små samhällen och genomfört berg av långa intervjuer med människor på plats. Ja, de är ett folk med en konservativ syn på livet, och de är inte entusiastiska över främlingar, men när det kommer till det är de inte betydligt mer rasistiska eller reaktionära än det amerikanska folket som sådant. På det här sättet ger Wuthrow oss en inblick i sättet att tänka på prärien och därmed också en förståelse för varför Trump valdes alls.

Frustrationerna

Författaren har sina personliga rötter i en liten stad i Kansas. Den har 600 invånare och 74 procent röstade på Trump. Han är själv föreläsare vid ett Ivy League-universitet och han röstade på Hillary Clinton, men han uppskattar sin hemstad och gillar att komma dit. Han betonar också att han inte försöker tvätta någonting utan har planerat att nyansera bilden och det är extremt värdefullt.

Den lilla amerikanska staden är en moralisk gemenskap. Det är inte ordet "moral" i sin traditionella mening, där det till exempel inkluderar konservativa kristna dygder. Moralen ligger i det faktum att den enskilda medborgaren känner ett stort ansvar för lokalsamhället. Graden av volontärarbete är mycket stor. Det är i luften att du alltid ger en granne en hjälpande hand, och när den lokala brandstationen arbetar med volontärarbete, skapar det en speciell stolthet när systemet fungerar. Och det gör det faktiskt i mycket många av de små samhällena. Det finns många exempel på att ekonomin är sammankopplad och allt fungerar, även om det också finns många små städer där befolkningsflykt och social nöd sätter agendan.

Men var kommer frustrationerna som gör att denna del av befolkningen stöder Trump så massivt? Den verkliga förklaringen ligger förmodligen i det faktum att den lilla stadens kultur hotas. Så här är den lokala känslan i båda fallen på många ställen, och det kan vara något så banalt som stormarknadskedjan Walmart öppnar en filial och därmed hotar de lokala handlarna. Det är stora företag och moderna samhällen som driver sig själva. Det vårdar den lokala motviljan mot den avlägsna makten som främst är Washington. Och när den makten blir opersonlig och dominerande går det bara fel.

Författningen

Man känner därför tydligt att väljarbeteende inte så mycket återspeglar kärlek till Trump eftersom det blev en distansering från Obama. Den här stod för det elitistiska Washington, och när Obama 2008 gjorde sin anmärkning att landsbygdsbefolkningen "klamrar sig fast vid vapen, religion och antipati gentemot människor som inte är som dem", hade han redan drivit en stor del av denna väljare i omfamning av Trumf. Och det behöver inte nödvändigtvis göra med Trumps partitillhörighet, för att vara republikan är naturligtvis inte en entrébiljett till landsbygdens befolkning. Nixon föll i missnöje på landsbygden och Bush blev mycket impopulär på grund av kriget i Irak. Som Wuthnow skriver, har människor i små städer ett långt minne, och det stora namnet förblir demokrat Theodore Roosevelt, som räddade jordbruket ur krisen på 1930-talet.

På många sätt är det ganska vanliga funktioner, som vi naturligtvis också hittar i europeisk politik. Och ändå läggs det på spetsen USA. Barack Obama blev mycket impopulär i den amerikanska periferin när han räddade Wall Street och General Motors, för det resulterade i skolstängningar och offentliga åtstramningsåtgärder i de små samhällena. Och när Obama samtidigt skärpt lagstiftningen på andra områden och till exempel krävde att små samhällen skulle betala för nytt avlopp, var målet fullt.

Väljarbeteende återspeglar inte så mycket en kärlek till Trump som
det blev en distansering från Obama.

Dessa åtgärder ansågs av många lokalbefolkningen vara författningsstridig, eftersom centraladministrationen i Washington ingrep i vissa lokala frågor där det enligt konstitutionen borde ingripa långt bortom. Det är här det amerikanska problemet ligger. Fyrtio miljoner människor som är vana att hantera sig själva och uppskatta det lokala. Den ultimata friheten, eller, om du vill, American Way.

Naturligtvis har boken inte haft tid att skriva om reaktionerna på Trumps fruktansvärda tackling av coronakrisen, men det här kanske inte är avgörande heller. Ända från början var episoden av epidemin i New York och ett antal andra stora städer, medan särskilt landsbygdsområdena tycktes ha rymt lättare – och detta kan påverka presidentvalet i november.

Med denna bok har Wuthnow gett oss en ovanligt bra och kvalificerad inblick i denna grupp, som uppfattas som mannens kärnväljare och oavsett vad som är svårt att röra sig med, rent politiskt.

- självreklam -
Hans Henrik Fafner
Fafner är en fast kritiker av New Age. Bor i Tel Aviv.

Senaste kommentarerna:

Människor i de små städerna

USA:  Vilka var Trumps chanser att omvalas i november? Omfattande fältarbete ger användbar insikt i det segment som ofta uppfattas som hans kärnväljare.

Är Spanien en terroriststat?

SPANIEN: Landet får skarp internationell kritik för polisen och civilvaktens omfattande användning av tortyr, som aldrig åtalas. Regimupprorerna fängslas för bagateller. Europeiska anklagelser och invändningar ignoreras.

Toppen av ett isberg

BESKATTA: Panama Papers, Paradise Papers, LuxLeaks och FinCEN ger en ledtråd till den globala omfattningen av "skatteplanering".

Otrolig!

KOMMENTAR: Joint Viking 2021 är en drivkraft i ett «nytt kallt krig».