Mat handlar aldrig bara om mat


MAT GLOBALISERING: När varor ständigt passerar gränserna. Vad corona-pandemin kan lära oss om oss själva och världen vi lever i.

Avatar
e-post: felix@rothstein.dk
Publicerad: 2020-07-25
Äta imperiet - mat och samhälle i det sjuttonhundratalet Storbritannien
Författare: Troy Bickham
Utgivare: Reaktionsböcker, XX

Världen förändras när vi ändrar matvanor. Och vice versa. Det visar tydligt koronapandemin. Ny bok om globaliseringen av mat och 1700-talets imperialistiska aptit berättar en aktuell historia.

Alla undrar vad koronapandemin kan lära oss om oss själva och världen vi lever i. Kanske ligger svaret i en ny, nördig akademisk bok om brittiska matvanor på 1600- och 1700-talet, som publicerades exakt dagen då den publicerades. Den brittiska premiärministern Boris Johnson överfördes till intensivvården med feber och andningsproblem.

Brittisk imperialism

I Äta imperiet Den amerikanska historikern Troy Bickham använder kokböcker, tidningsannonser, inventeringslistor, skattekonton och mycket mer för att beskriva hur Storbritannien växte och blev det brittiska imperiet. Det påverkade den politiska världsordningen, men också på vardags ät- och drickvanor.

Och även om Troy Bickham inte hade någon aning om koronaen när han skrev sin bok, målar han en livlig och plötsligt aktuell bild av hur människors vardagsliv sammanflätas över kontinenter och tidszoner när varor ständigt passerar gränserna. Idag känner hela världen effekterna av en fladdermus (eller var det en skaldjur?) Som säljs på en marknad i Wuhan. Men redan på 1700-talet var matmarknaderna och maten ute orienten avgörande för utformningen av världskartan och den politiska utvecklingen.

Brittisk imperialism innebar en revolution i brittiska matvanor och kulinariska möjligheter. När man beställer take away i London idag fortsätter man en tradition som går tillbaka till minst 1773, då en kvick restauratör beslutade att erbjuda ”True Indian Curry” för leverans - ris ingår.

Globaliseringen av mat är inget nytt, och för 250 år sedan visste du hur du skulle ta en genväg när du inte ville stå i köket. Indisk mat kom till Storbritannien från kolonierna och fick inom några decennier stor betydelse för de brittiska matvanorna. Rätter som chutney, kedgeree och curry (som inte är en maträtt alls, men en europeisk kollektivbeteckning för ett antal rätter från det indiska subkontinentet) har under åren införlivats i den brittiska kulinariska självuppfattningen i en sådan utsträckning att den dåvarande statssekreteraren Robin Cook i ett tal i År 2001 kallade kycklingtikka masala «en brittisk nationell maträtt».

På 1700-talet kunde man få flera sorters kaffe och tobak, choklad, kummin, muskot, kanel, krydda, ingefära och svartpeppar.

Men det var särskilt te som drev den brittiska imperialismen över hela världen. När imperiet var på sin höjdpunkt koloniserade briterna ungefär en tredjedel av världen i ett kungarike där solen aldrig gick ner, som den populärt kallades. Idag är "te" inte bara en drink, utan bara en tid och en måltid.

1946 förklarade författaren George Orwell en välbryggt kopp te för «en av pelarna i civilisationen». Och även om brittisk matlagning sällan har gått ut ur skuggan av det franska köket, är det just den brittiska aptiten, deras förkärlek för socker i teet och en pipa full av tobak efter mat, har varit avgörande för hur världskartan såg ut.

pixabay

Aptit för lyxvaror

Troy Bickham skildrar en föränderlig nation. Under några generationer hade Storbritannien blivit ett världsomspännande imperium, och aptiten på den inhemska marknaden för lyxvaror från avlägsna länder var en viktig drivkraft för denna utveckling.

I alla livsmedelsbutiker, runt mitten av 1700-talet, kunde man få flera sorters kaffe och tobak, choklad, spiskummin, muskot, kanel, kryddor, ingefära och svartpeppar. Eller så kan du köpa en burk currypulver, som författaren Jane Austens kusin Elizabeth gjorde redan 1775 - enligt Troy Bickham.

Storbritannien är bara 61% självförsörjande när det gäller mat.

Imperialismens livsinfrastruktur förde exotiska lyxvaror till Europa, men hjälpte samtidigt till att skapa en ny politisk verklighet som för miljontals människor betydde en effektiv uppdelning av världen i kolonisator och koloniserad, i avkastning och avkastning.

Det engelska köket

Lusten att kontrollera och öka lukrativet sockerproduktion ledde briterna till Karibien, där de ivrigt avlägsnade hela populationer och stora områden i växtlivet för att ge plats för nya plantager - och miljoner afrikanska slavar importerades till lägenheten. Triangelhandeln trivdes och varorna flödade till hamnarna i Bristol, Liverpool, Glasgow och London. Trots att koloniernas mat snabbt blev vanligt för briterna, var det långt ifrån alla som brydde sig om utvecklingen. 1773, samtidigt som take-away curry blev populär, klagade en anonym essayist i London Magazine de brittiska ätvanorna: ”Tider, herrar, förändras. En dag som denna brukade engelska köket vara palatset av överflöd, festlighet och välbefinnande. Istället för det stekta rostbiffet, den aromatiska puddingen, vrider våra bord nu under överflöd av Frankrike och Indien. Här stiger en mager fricasse i stället för våra majestätiska revben, och vårt välkända hembrygg ersätts av en skurkplan. "

syllabub
syllabub

Den anonyma författaren behövde bara veta att stavelsen senare blev känd som en klassisk engelsk efterrätt, en sorts krämdrink och avlägsen släkting till den indiska lassien. Men vid den tiden fruktade han den främmande frivoliteten kogekunst skulle få briterna att glömma, "att god mat och god portier är de främsta anhängarna av Magna Cartas och den brittiska konstitutionen, och i stället öppnar hjärtan och munnen för den modellering av matlagning som en dag kommer att leda oss till förintelse." Det var en anti-brittisk farce, brålade författaren!

Kolonisering och Brexit

På 1700-talet var tusentals brittons vanliga eftermiddagsmåltid plötsligt kulminationen av den globala handeln, och idag kan engelsmännen inte fylla sina pantries (och magar) utan omfattande import. Storbritannien är bara 61% självförsörjande med livsmedel, jämfört med 75% 1989, och cirka en tredjedel av all mat importeras från EU. Men Brexit kommer på ett eller annat sätt att leda till ökade tullar på livsmedel, och därmed kan Storbritannien behöva se till att t.ex. tidigare kolonier som Sydafrika, Indien, Australien och Nya Zeeland, både för import och export.

Rätter som chutney, kedgeree och curry införlivades genom åren i den brittiska kulinarin
selvopfattelse.

Samtidigt visar en ny undersökning av YouGov (11 mars 2020) att cirka 25% av briterna föredrar att Storbritannien fortfarande skulle ha ett imperium (siffran är 40% för de konservativa väljarna och Brexit-supportrarna), medan drygt en tredjedel tror de tidigare kolonierna har det bättre än om de aldrig hade koloniserats. Endast holländarna tycks vara mer stolta över det förflutna som kolonisatörer.

Om det finns en universell punkt i Äta imperiet, är att mat aldrig handlar bara om mat. Och precis som en god kopp te kan hjälpa till att upprätthålla civilisationen (eller upprätthålla ett imperium), kan äta en fladdermus hjälpa till att sätta allt på rätt spår.