Foto: pixabay

Rå, naken och maskulin


RASISM? Tidigare var det barocken som förförde Mbembe, nu är det brutalism - som används som ett analytiskt genombrott för att förstå Afrika och dess förhållande till Europa.

Avatar
Hansen är professor i samhällsstudier vid UiS och regelbunden granskare i Ny Tid.
e-post: ketil.f.hansen@uis.no
Publicerad: 2020-07-02
brutalism
Författare: Achille Mbembe
Utgivare: Discovery, Paris

Jag är mycket förtjust i Achille Mbembe, men när jag strävar igenom hans nya bok brutalism, det slår mig att jag knappast kan säga orden till denna kärlek.

Jag blev förälskad i honom 1992 när jag läste hans artikel "Maktens banalitet och vulgaritetens estetik i postkolonin" i tidskriften Offentlig kultur. Uppsatsen var så kontroversiell att tidningen ägnade hela nästa nummer till de reaktioner den orsakade. Vissa berömde Mbembe och trodde att han analyserade det postkoloniala tillståndet i Afrika med ironin i vardagsspråket och med stor intellektuell kapacitet. Andra skrev att han hade missförstått vad makt och dominans betydde i det postkoloniala Afrikaoch att han bara var upptagen med sitt eget förföriska men innehållslösa språk.

Mbembe själv var mycket medveten om att han använde språket på ett sätt som kunde uppfattas som tvetydigt, öppet och dynamiskt, men hävdade att användningen av språk tog hand om människor i postkolonierna: "Det som definierar det postkoloniala ämnet är förmågan att engagera sig i barock praxis som är fundamentalt tvetydiga, flytande och modifierbara även i fall där det finns tydliga, skriftliga och exakta regler. »

Det var det då barock som förförde Mbembe. Nu är det brutal ism, en annan konstnärlig stil, han använder som en analytisk spak för att förstå Afrika och dess förhållande till Europa. Brutalism förstås som rå, naken, maskulin, där kärnan är att "omvandla mänskligheten till materia och energi" (s.15).

Brutalism och virilism

Jag var fortfarande en Mbembe-entusiast när han publicerade uppsatsen "Sex, bouffe et obscénité politique" 1995. På franska har titeln ett antal subtila tolkningsmöjligheter, eftersom "sex" kan betyda både kön och kön, "bouffe" är slang för mat, men också för korruption, och "obscénité politique" kan översättas antingen med obscen politik eller med politisk obscenitet. I en kort text är sådana subtiliteter förföriska. Men det blir tröttande att läsa en hel bok där nästan varje mening kan ha flera olika betydelser, och där jag känner att det förföriska språket råder. brutalism är en sådan bok.

Bara för att ge ett exempel: Ett av bokens åtta kapitel kallas "Virilism". virilism används vanligtvis i zoologi om kvinnor som utvecklar utseende och beteenden som liknar män. På Mbembes språk betyder det emellertid att värdena i det postkoloniala samhället bygger på maskulin dominans och förtryck av kvinnor. En av rubrikerna i detta kapitel är "sociétés onanistes et pulsion d'ejaculation". Du behöver inte veta franska för att förstå vad det handlar om - eller snarare hjälper det inte att veta franska att förstå det. Här måste du bara sitta med ordet dela och tänka länge innan rubriken, eventuellt, är vettig. Kapitlet handlar om den kolonialmakt som Frankrike styr sina afrikanska kolonier på samma sätt som en sexsentrert, självisk man behandlar de damer som han dödar: utan respekt, utan ömsesidighet, utan hänsyn ... med bara ett mål i åtanke: kortsiktigt egenintresse - kallas här kolonial utlösning.

"Captivity Society"

Hela boken är skriven med denna kritiska närhet. Mbembe är kritisk mot nyliberal politik, kritisk mot att världen styrs av algoritmer och teknik snarare än människor, känslor, tillgivenheter, ömsesidighet. De råa konkreta och hårda linjerna med brutalism snarare än det direkta dramaet av barocken och påkostade ornament. Betyder det att Mbembes sätt att analysera världen har förändrats fundamentalt? Nej, barocken i hans artikel från 1992 och inte minst från hans internationella akademiska bästsäljare På postkolonin (2001) beskrev afrikaners reaktioner på postkolonial praxis.

De råa konkreta och hårda linjerna med brutalism snarare än det direkta dramaet av barocken och påkostade ornament.

Brutalen i årets bok beskriver Europas politik, främst Frankrike och Afrika, där rasism, exploatering och våld är de viktigaste ingredienserna. Flera av kapitlen ägnas åt migration eller brist på möjligheter till rörlighet.

Med kapitel titlar som "captive society", "cirkulation" och "body gränser", beskriver och analyserar Mbembe olika former av lokalitet - ekonomiska och tekniska begränsningar för rörlighet, politiskt bestämd lokalitet och ojämlikhet eller "fasta lås" baserat på kön. Mbembe rör sig fram och tillbaka från slavhandeln på 1500-talet till dagens migrationsförsök genom Sahara och över Medelhavet.

Medan vi för 500 år sedan behövde afrikaner för att arbeta på plantagen i Sydamerika och välvilligt transporterade 12 miljoner afrikaner över Stilla havet, fruktar vi samma afrikaner idag och föredrar att de drunker i Medelhavet snarare än att förstöra vår arbetsmarknad och välfärdssystem. Kapitalism och våld styr på bekostnad av mänsklighet och moral. Det är också billigare gränskontroller, flyktingläger och utvisningar. Mbeme påminner om att av Afrikas 1,3 miljarder människor har endast 4 miljoner emigrerat till Europa. Bland Europa cirka 420 miljoner invånare utgör knappt en procent av afrikanerna.

Språket

Franska är ett rikt språk. Achille Mbembe gör det ännu rikare. Men Mbembes ordflod gör något mer än att berika det engelske språk? Ger han oss en bättre eller annan förståelse för det postkoloniala Afrika och den franska kolonipolitiken? Det är väldigt ansträngande att läsa honom; Jag tillbringade många, många kvällar på de 240 sidorna i brutalism.

Men det var värt det.

LÄS Också vår andra recension av Mbembe: «Det disciplinära samfundet föddes av de stora pestepidemierna»

Prenumeration 195 kvartal NOK