Mer universell filosofi

essä: Dags att lära sig vad världens många översättande kvinnliga filosofer tyckte? Eller hur är det med den utelämnade afrikanska filosofin? Fyra böcker ger en bredare förståelse för tankens historia.

(Översatt från Norwegian av Google Gtranslate)

Överraskande nog har 2020 blivit extraordinärt: året började med ett litet virus som gjorde världen upp och ner. Flygning avbröts. Till och med norrmän slutade plötsligt att skaka hand på grund av covid-19. Då blev både USA och Norge medvetna om en annan sjukdom bland oss: den rasistiska pandemin. Polismordet på George Floyd i Minnesota födde, på experimentell basis, också en uppgörelse med rasism i Norge. Fotbollsspelare gick ner på sina knän till stöd för Black Lives Matter. Och sedan slutade året med att Donald J. Trump förlorade presidentvalet i USA. Från 2021 kommer Vita huset i Washington (DC) inte längre att styras av en mobbare som utövar hundvisslande retorik mot nyfascistiska grupper.

Filosofins historia

Men Trump-ideologins vita identitetspolitik uppfanns inte av honom. Trump är bara ett symptom på en kolonial inställning som har präglat oss under de senaste århundradena.

Titta bara på filosofin: Idag har allt icke-europeiskt (under de senaste decennierna kallat "icke-västerländskt") tagits bort från läroplanerna för skandinaviska och europeiska filosofiska institut. Detta skulle förvåna den grekiska retorikern Isocrates (436-338), Platons kamrater, som drog slutsatsen att det var egyptierna som "introducerade sig till själsinstruktion i filosofi." Platon påpekar själv i Faidros att det var egyptierna som utvecklade skrifterna, medan Aristoteles in policy hävdar att det är fönikisk Carthage (i dagens Tunisien) som utvecklade den första, längsta och mest stabila demokratin.

Amos-filosofin är en mer universell och mindre religiös variant av den kartesiska
dualism.

En sådan utåtblickande världsbild kom att prägla Europa i ett par årtusenden. Jag Dantes The Divine Comedy den persiska tänkaren Ibn Sina (Avicenna) befinner sig i samma limboområde som Sokrates, Platon och Aristoteles. I Raphaels berömda fresko från 1511, "Kunskap om orsakerna" (Causarum cognitio, nu felaktigt känd som "Atenskolan"), där en kvinna symboliserar filosofi, är den muslim-arabiska filosofen Ibn Rushd (Averroes) målad som den enda tänkaren på senare tid. I Leviathan (1651) Thomas Hobbes påpekar: "Indiens gymnosofer, Indiens magiker och prästerna i Khaldea [nuvarande Irak, red. Först långt därefter kom kunskapen till Grekland, och de lärde sig sedan astronomi och geometri från kaldeerna och egyptierna (enligt Hobbes).

Men denna världsbild skulle prydas i kölvattnet av européernas nya, transatlantiska slavhandel och med den militära erövringen av Amerika, Afrika, Australien och så mycket av Asien. Från mitten av 1700-talet uppfann Hume, Kant och Hegel en helt ny förståelse för tankens och filosofins historia, vilket Dallas-professor Peter KJ Park visar i sin prisbelönta bok Afrika, Asien och filosofins historia: rasism i bildandet av den filosofiska kanonen, 1780-1830 (SUNY, 2013). Människan delades upp efter hudfärg. Och bara "vita", implicit vita män, kunde tänka och filosofera. Alla andra, och särskilt färgade och icke-kristna, definierades från filosofins historia – som denna kolonialistiska berättelse definierades i början av 1800-talet. I två århundraden har man kännetecknats av denna selektiva förståelse av filosofin, där den kantianska och den hegelianska världsbilden tycks smälta samman till en högre enhet.

Men de senaste åren har något börjat hända. Speciellt efter Rhodes Must fall-kampanjen, som började vid University of Cape Town i mars 2015. Yale och Vassar College-professor Bryan W. van Norden, som är expert på kinesisk filosofi, har publicerat Ta tillbaka filosofin. Ett mångkulturellt manifest (Columbia University Press, 2017). I februari var han i Oslo och berättade om arbetet med att producera en mer professionell och vetenskaplig baserad presentation av filosofihistorien med ett globalt perspektiv.

Anton Wilhelm Amo

Ett exempel på en viktig röst som har skrivits ur filosofihistorien är Anton Wilhelm Amo (född omkring 1703, dog efter 1753). Som ett litet barn togs han från Akan-folket i Guinea, nuvarande Ghana, och uppfostrades av en rik tysk prins. Leibniz var bland dem han träffade i sin barndom. Och 1729 höll Amo avhandlingen "Om afrikanska rättigheter i Europa" ("De jure Maurorum in Europa") vid University of Halle. Han hävdade här att européer hade rätt att förslava afrikaner, och han använde så kallad romersk lag i sitt argument. 1734 publicerade Amo två avhandlingar på latin vid universitetet i Wittenberg, där han ibland behandlar Descartes behandling av förhållandet mellan kropp och själ. Han hedrades av rektor Johannes Kraus för att vara en del av den långa raden av stora afrikanska tänkare. Amo undervisade sedan vid de tyska universiteten, inklusive i Jena, innan han 1747 valde att ta ett skepp tillbaka till Axim i dagens Ghana, där han bodde nära sin far och syster.

I nästan tre århundraden har Amos filosofi varit dold för allmänheten. När jag skrev en uppsats för Aeon 2017 om Amo och rationalitetsfilosofen Zera Yacob (1599–1692) från Etiopien var jag tvungen att få tag på en utgåva som publicerades i DDR 1968, av vilken det bara finns några dussin upplagor i världsbiblioteken.

Men sommaren 2020 hände något överraskande. Sedan publicerade Oxford University Press själv Anton Wilhelm Amos filosofiska avhandlingar om sinne och kropp (2020), redigerad av professor Humboldt Stephen Menn och professor i Paris Justin EH Smith. Här publiceras Amos två Wittenberg-avhandlingar i både latinska och engelska översättningar. För första gången på 284 år har Amos filosofi nu gjorts tillgänglig för världen.

Och som Menn og Smith tar fram är det en original och viktig tänkare som skriver här. Ja, som många av hans samtida, tog han den kartesiska kroppssjäl-dualismen nästan för givet. Men i avhandlingen «On the Impassivity of the Human Mind» (De humanae mentis apatheia) han utvecklar en ny filosofi om hur kroppen och sinnet arbetar tillsammans. Amo ignorerar Descartes något konstgjorda konstruktion med konkörteln. Inte heller väljer han att följa de tre viktigaste post-kartesiska riktningarna: inte verklig interaktion, inte Malebranches religiösa ockultism och inte Leibniz modell av "förutbestämd harmoni".

Istället förespråkar Amo en ny teori: sinnet verkar på kroppen, men inte tvärtom. Sinnena tillhör inte det mänskliga sinnet utan kroppen. Förståelse (kognition) och handling inträffar när sinnet reagerar på kroppens rörelser och ger dem vägledning genom en mental tankeprocess.

Som Men och Smith påpekar är Amo mer kartesisk än Descartes själv. Han argumenterar för en tydligare åtskillnad mellan kropp och själ. Amo visar också hur "Descartes hävdar motsatsen till sin egen syn" i brev 99 till tänkaren Elisabeth av Herford (Böhmen). Anledningen är att Descartes "placerar själens natur" ensam i tankens utrymme, "även om tanke är en handling i sinnet, inte en känsla."

Detta är en tydlig rationalistisk filosofi som Amo bedriver. Ett starkt argument för oberoende av sinne och tanke. Amos-filosofin är en mer universell och mindre religiös variant av den kartesiska dualismen.

Amo är förlovad. Ibland fastnar jag i att tro att det finns en djupare drivkraft i hans teori, även om Men och Smith inte har sett eller kommenterat detta. Som Amo påpekar i kapitel 1: ”Intelligens och sinne skiljer sig från slumpen (av misstag), inte i sig. "

Och: "Varje ande är intelligent" (vc omnis spiritus intelligit).

Finns det ett indirekt argument för afrikaners och andra minoriteters rättigheter i Europa? Amo presenterar en universell mänsklig filosofi, i skarp kontrast till de rasistiska och anti-mänskliga uttalanden som David Hume gjorde mindre än två decennier senare, 1752, som Kant tog upp igen på 1770-talet.

Kanske är det först nu, 2020, att tiden är mogen för oss att verkligen förstå Amos filosofi. Det är som att något jäser. I oktober 2018 höll jag en föreläsning vid den första internationella Amo-konferensen i Halle. Konferensen organiserades av den unga filosofen Dwight K. Lewis jr., Som anställdes av University of Central Florida i höst. Lewis arbetar för närvarande med sin egen bok om Amos liv och filosofi. Sommarens Amo-utgåva visar att den kolonialistiska och orientalistiska presentationen av filosofihistorien måste dekoloniseras.

Kvinnliga filosofer

I andra änden av den traditionella publiceringsskalan än där Oxford University Press finns, har vi förlaget Unbound, som 2011 blev världens första offentligt finansierade (crowdfunding-baserade) förlag. För ett par år sedan lämnade filosofistudenten Rebecca Buxton (Oxford) och Lisa Whiting (sedan på Durham) ute på Twitter och sa att de ville ha en bok om världens många översättande kvinnliga filosofer. En korsningslösning, och inte en eurocentrisk, i den afroamerikanska advokatens anda Kimberle Crenshaw.

Nu är resultatet tillgängligt: ​​Det detaljerade Philosopher Queens. Filosofiens ungsung kvinnors liv och arv (2020). Antologin handlar om 20 viktiga kvinnliga tänkare från de senaste 2400 åren, skrivna av ett varierat urval av kvinnor.

Den största akademiska stjärnan Buxton och Whiting har tagit med sig är afroamerikanska Anita L. Allen (f. 1953), professor i juridik och filosofi vid Pennsylvania. Hennes monografi från 2007 om integritet, samhälle och lag har blivit ett standardarbete inom ett område som blir alltmer relevant nu med övervakning och ny, genomgripande teknik. År 2018 blev Allen chef för USA: s största division inom American Philosophical Association (APA), Eastern Division och i Philosopher Queens hon skriver passionerat om sin förebild, professor  Angela Davies  (f. 1942).

Allen beskriver exakt den störande förföljelsen som Davies utsattes för av amerikanska myndigheter på 1970-talet, vilket också kan ses i ljuset av Davies inbjudan i januari 2019 från att ta emot Shuttleworths mänskliga rättighetspris vid en gala vid Birmingham Civil Rights Institute. Anledningen till annulleringen visade sig vara hennes kamp för palestinska rättigheter. De i övrigt högljudda fundamentalisterna för yttrandefrihet i Norge nämnde inte Davies gag i ett ord.

Philosopher Queens börjar med en text om  Diotima, som har den viktigaste upplysande rollen i utvecklingen av Sokrates filosofi i Platon Drickfesten. Tyvärr har texten inte inkluderat en hänvisning till Oxfords docent Armand D'Angours mer ingående studie Socrates in Love: The Making of a Philosopher (Bloomsbury, 2019). D'Angour hävdar här att Diotima inte är en fiktiv person, vilket har tagits för givet under det senaste århundradet. Snarare visar han att Platons Diotima verkar vara den kvinnliga filosofen Aspasia (f. C. 470) från Milet i Västasien, i dagens Turkiet – en kamrat med Sokrates. När allt kommer omkring är det Diotima som i Platons text lär ut Sokrates om "kärleksfilosofin": skönheten som pekar uppåt, "mot skönheten som helhet."

Boken om "filosofins drottningar" har också en översyn av  Förbjud Zhao  (45–120). Ban Zhao avslutade Kinas främsta klassiska historiska verk, Han-boken. Och i "Lektioner för kvinnor" diskuterar hon kvinnans roll i samhället. Hon menar att både flickor och pojkar ska få utbildning från samma ålder.

I Philosopher Queens presenterar Shalini Sinha, som undervisar global filosofi vid University of Reading,  Lalla (1320–1392) från Kashmir. Indiska Lalla utvecklade ett individuellt och maktkritiskt tänkande genom poetiska texter, som under de senaste 600 åren har reciterats av både sufi-muslimer och av de buddhistinspirerade saiva-hinduiska anhängarna. Hon var inte ensam om att vara yogini, det vill säga en kvinnlig asket som ägnade sitt liv åt att tänka och filosofera. Men Lallas gränsöverskridande filosofi, med betoning på självkännedom i kombination med hennes yogainriktning, gör henne extra relevant idag, som Sinha argumenterar. Lallas "frihetsfilosofi" representerar en "demokratisering av traditionen."

Påpekar Simone Webb  Mary Astell  och hennes feministiska överklagande från 1694. Det framgår hur Astell använder kartesisk filosofi i sin kamp för jämlikhet. Till skillnad från Descartes tror hon inte att sinnets natur kan förstås av människor – förutom att hävda att inte alla människor har samma mentala förutsättningar. De intellektuella skillnaderna är dock inte "könsbestämda". Argumentet verkar för mig ha paralleller till Amos filosofi på 1730-talet.

The Philosophers Queens framhåller också vikten av vår samtida filosof  Azizah Y. al-Hibri  (f. i Libanon 1943), Amerikas första kvinnliga professor i muslimsk lag. I decennier har al-Hibri visat den islamistiska jämlikhetens och feministiska potentialen. Hennes utmaningar för patriarkala tolkningar, som vi också ser i den religionen, betonas snyggt av Nima Dahir vid Stanford University.

Jag är lite förvånad över att ingen i boken nämner till exempel den arab-muslimska filosofen Aishah Al-Bauniyyah (d. 1517) från Damaskus, nu när ett av hennes mästerverk har kommit ut med Principerna för sufism (New York University Press, 2016). Men i gengäld får vi en bra recension av den nigerianska filosofiprofessorn  Sophie Bosede Oluwole  (1935–2018) och hennes banbrytande arbete med att dokumentera Afrikas mångåriga filosofi i allmänhet och Yorubakulturen i synnerhet. Oluwoles sista verk var då också Sokrates och Orunmila: Två beskyddare av klassisk filosofi (2015), där hon läser den legendariska Sokrates mot ifá-kulturens ungefär samtida tänkare Orunmila. Där Sokrates sökte sanning i "det eviga" hävdade Orumnila att "sanningen är det ord som inte kan falla."

Texten om Oluwole är skriven av den framåtblickande författaren Minna Salami. Hon är grundare av webbplatsen MsAfropolitan och har bakgrund från Finland, Storbritannien och Nigeria. Våren 2020 debuterade Salami med boken Sinnlig kunskap. En svart feministisk strategi för alla (Amistad): ett engagerande manifest, utformat som en uppsats, för en ny tid och en ny era – både före, under och efter Black Lives Matter.

I boken försöker Salami vara som den nationella blomman i Nigeria, "den gula trumpeten": I trädgården i Lagos ser hon hur den öppnar sina blomblad varje morgon för att lyssna på världen. Och på kvällen stänger den bladen, som för att absorbera kunskapen och fundera över den. Salami söker också en djupare "skönhet", inspirerad av Tony Morrisons ord att skönhet inte är något man "är" eller "har" utan "gör". Läs högt för Diotima och Aishah Al-Bauniyyah, Salamis tänkande blir extra perspektivrikt.

pionjärarbete

Slutligen, från och med i år kommer jag också att lyfta fram boken Maori filosofi. Ursprungligt tänkande från Aotearoa (Bloomsbury Academic), publicerad i september. Boken är skriven av Auckland amanuensis Georgina Tuari Stewart, och hon visar här inte bara hur socialantropologen Marcel Mauss missförstod det berömda "hau" -konceptet, eftersom han förmedlade detta i Gaven (1925). Mauss fokuserade på gåvan som ett objekt i sig, istället för att inse att "hau" snarare tillkännager ett socialt förhållande mellan människor. Stewart ger också en introduktion till viktiga maori-begrepp som "whakapapa", vilket är grundläggande för den maori traditionella världsbilden. "Whakapapa" avser en lag-på-lager-förståelse av både förhållandet mellan människor och förhållandet mellan människa och natur.

Denna maori-filosofi blir särskilt intressant om man ser den mot bakgrund av de nya studierna av Nahua-filosofin från Mesoamerika (Nahua kallas ofta i Norge "azteker"). Vi har här uppteckningar i böcker om deras tänkande från både 1400-talet, före Columbus, och direkt efter koloniseringen genom verk av Bernardino de Sahagún och hans inhemska källor från 1530-talet.

Under de senaste decennierna har både Miguel León-Portilla (1956), James Maffie (2014) och Alexus McLeod (2018) gjort viktigt banbrytande arbete i centralamerikanskt tänkande, den senare läste också högt mot kinesisk filosofi. Med Stewarts studie kan Maori-filosofin också vara en del av en större global helhetsförståelse för mänskligt tänkande.

Hennes bok är en del av den nya Bloomsbury-serien "Introductions to World Philosophies", redigerad av Monika Kirloskar-Steinbach och Leah Kalmanson. I januari kommer de två redaktörernas egen översiktsbok att publiceras: En praktisk guide till världsfilosofier.

Dag Herbjornsrud
Tidigare redaktör för NEW TIME. Nu chef för Center for Global and Comparative Idéhistoria.

Relaterte artiklar