När Foucault tog syra i öknen


LSD: Hur färgade Foucaults egna erfarenheter hans politiska tänkande? Och hjälper psykedeliker med ångest, depression och missbruk?

Avatar
Internationell frilansförfattare för New Age
e-post: emmabakkevik@gmail.com
Publicerad: 2019-12-13
Foucault i Kalifornien
Författare: Simeon Wade
Utgivare: glansdagar, USA

1943 upptäckte den schweiziska forskaren Albert Hofmann den psykoaktiva molekylen LSD (lyserginsyra-dietylamid), även känd som "syra". Detta ledde till en ny era inom hjärnforskningen, men den nya (och lagliga) substansens psykedeliska potential begränsades inte till vetenskapliga kretsar. Speciellt i USA blev LSD viktigt för hippiekulturen och fredsrörelsen som kom fram på 60-talet.

Decenniet efter förbjöds dock drogen efter rapporter om "missbruk" och efterföljande psykotiska resultat. Men även om LSD försvann från rampljuset, glömdes inte de små molekylernas revolutionära egenskaper.

"Den andra vågen"

Som Michael Pollan beskrev förra året i boken Hur du ändrar din Mind: The New Science of Psychedelics, det har gjorts mycket arbete i det dolda sedan 1980-talet, som syftar till att få läkemedel som LSD och psilocybin (det naturliga hallucinogenet i svampar) avkriminaliserat igen. Det första steget är psykiatri. Flera studier har visat det psykedelier Hjälper mot ångest, depression och beroende. I Nederländerna är "magiska tryfflar" redan till salu i butiken, medan så kallade "psykedeliska retreat" erbjuder konsumtion på ett kontrollerat och lagligt sätt. Utanför Nederländerna verkar det underjordiska retreat, drivs av läkare som vill erbjuda LSD och psilocybin till sina patienter - men hindras av lagen.

Enligt Pollan upplever vi nu "den andra vågen" av psykedeliker, en rörelse han associerar med Roland Griffiths avhandling Psilocybin kan ge upphov till mystisk upplevelse med betydande och bibehållen personlig mening och andlig betydelse från 2006. Så vitt vi vet var detta den första kliniska studien av psykologiska effekterna av psykedelika. Det skapade nytt intresse för möjligheterna till rekreation, vilket återspeglas i dagens många internationella organisationer och seminarier, till exempel The Psychedelic Society i London.

I Norge fungerar stiftelsen Emma Sofia i Oslo för legalisering av LSD och psilocybin, som visas i tv-programmet Social Security Office i avsnittet Psykedelisk utvecklingsstörning. Samtidigt har den yngre generationen upptäckt klassiska böcker som Elektrisk Koolstödsyra Test av Tom Wolfe och Dörrarna till perception av Aldous Huxley.

Death Valley

Med Foucault i Kalifornien harmoni Simeon Vada införlivade nu den franska filosofen Michel Foucault i klubben för psykedeliskinspirerade intellektuella - om än efter mortem.

Den homosexuella Foucault måste reformeras. Läkare, lärare och psykologer bör
undersöka och behandla honom.

1975 reste Foucault till Kalifornien för att undervisa vid University of Berkeley. Wade, professor i intellektuell historia och en hängiven supporter av Foucault, fick sin dröm att gå i uppfyllelse när den senare accepterade en inbjudan att komma och hålla en föreläsning på Claremont Graduate School, där Wade arbetade. Men inte bara det, Foucault blev också inbjuden på en mycket speciell utflykt till Death Valley med Wade och hans partner. Om han introducerades för LSD, spekulerade Wade, skulle Foucaults intellektuella kraft vara ännu starkare: "en intellektuell makt som närmar sig science fiction-underverk". Hur kunde författaren till Galenskapens historia säger nej till chansen att utforska deras mentala landskap utanför kontrollen av förnuft?

Ursprungligen fanns det ingen förläggare som skulle publicera Wades memoarer, och i flera år fanns det inga bevis på den mytiska syran resan. Men 2014 beslutade litteraturstudent Heather Dundas att spåra Wade och lösa mysteriet. Hon blev så småningom övertygad om att historien var både sann och värdig att publiceras, och Wade, som dog 2017, gav henne tillstånd att publicera boken. Wades skildring av hans dagar med Foucault är ibland alltför detaljerad och banal - kanske drivet av en rädsla för att glömma upplevelsen eller en önskan att dela den. Han spelade flitigt in varje rad som de utbytte, om allt från sexliv till kokainbruk. Vi kanske hade skonats för de mest intima delarna, men Wades behov av att dokumentera och odödliga varje ögonblick av den tid han tillbringade med sin stora hjälte är förståeligt. Och det är just det personliga som lyfter texten. Boken ger ett unikt glimt av Foucault som privatperson, från en tid innan han blev den internationella polemikern vi känner honom som.

Homo orientering

Genom konversationerna i boken lär vi oss också lite om hur fransmännens egna upplevelser färgade hans politiska tänkande. Foucault svarar villigt på frågor från Wade och hans vänner och berättar bland annat om när han som skolstudent informerade rektor om sin homofile Orientering. Reaktionen var att Foucault måste reformeras. Läkare, lärare och psykologer skulle undersöka och behandla honom.

Wade noterade flitigt varje linje de utbytte, från sexliv till kokainbruk.

Denna händelse fick honom att inse hur systemet fungerar: Samhällets grundläggande impuls är normalisering. Han uttryckte vidare att han upplevde att leva under en "intellektuell terrorregim" i Frankrike - till skillnad från i Kalifornien, som han tyckte var mycket mer radikal. Foucaults attacker på politisk korrekthet är uppfriskande och en påminnelse om att denna bok är en historisk överlevnad. Dessutom erbjuder det både teori och praktik från en svunnen tid: å ena sidan en verbatim reproducerad förhör av Foucault, där han berättar om sin arkeologiska metod för kunskap och sin diskursanalys - å andra sidan fragment av inre information som avgiften för den berömda debatten mellan Foucault och Chomsky betalades i hasj (se konversationen på YouTube).

psykedelier

LSD-experimentet i öknen gjorde stort intryck på Foucault: "Det enda jag kan jämföra den här upplevelsen med i mitt liv är sex med en främling", citeras han i boken. Efter att ha återvänt till Paris meddelade han på ett vykort till Wade att han hade avvisat utkastet Sexualitetens historia; han var tvungen att skriva om det.

Vad skulle Foucault ha att säga om en renässans för psykedeliker 2019? Han var starkt kritisk mot höjningen av det rationella som det enda hållbara sättet att vara. Vi är överväldigade av förnuft och rädda för att visa känslor - av rädsla för att verka irrationella. Med psykoaktiva ämnen försvinner rationaliteten och lämnar plats för barnslig förundran och emotionell öppenhet. Som ett botemedel mot ångest och depression har psilocybin och LSD hittat sin väg tillbaka till allmänheten. Detta är kanske en utveckling som Foucault skulle ha stött.

Läs också: Foucault och den iranska revolutionen