Ovan och till höger, studentarbetare. Akademi. Foto: Truls Lie
Ovan och till höger, studentarbetare. Akademi. Foto: Truls Lie

Skapandet av akademin i Ramallah


ARTISTERNA: På den ockuperade Västbanken blev konst en form av kunskap baserad på forskning och fritt kritiskt tänkande. En av grundarna av konstakademin i Ramallah berättar här vad som hände - med stöd av Norge.

Avatar
e-post: khhourani@gmail.com
Publicerad: 2020-07-26

[Notera. Endast publicerad online]

Jag har skrivit om Internationell Art of Academy - Palestine # (IAAP) på begäran av redaktör Truls Lie.

Jag var tvungen att gräva upp minnen från många år sedan och gå tillbaka till vissa dokument, brev, mötesprotokoll, foton och till och med e-postmeddelanden. För att ytterligare uppdatera mitt minne kontaktade jag några av konstnärer och vänner som deltog i detta unika och speciella projekt. Då kunde vi utbyta minnen och händelser, inte bara för att ordna dem utan också för att rädda dem från glömska. Speciellt eftersom många av dessa händelser och berättelser aldrig spelades in eller spelades in! Därför har jag valt en enkel metod för att återberätta historien. Mitt mål har varit att så långt som möjligt undvika vad som redan är känt och publicerat om akademiens historia och istället undersöka texten och betydelserna som är dolda mellan raderna.

Bygga broar

Upplevelsen med akademin i Palestina var, tillsammans med många andra, ett viktigt tillägg och ett steg framåt för den palestinska konstscenen och för konsthistoria. Detta representerade också en förebild som visar vilken typ av institutionskonstnärer själva strävar efter. Ett institut som kan slå samman konstens behov med modern konstutövning i en situation som kännetecknas av brist på institutioner. Och det i en speciell tid där staten Palestina genomgår en ockupation.

Frågorna kretsade kring hur och när? Vilken typ av akademi vill vi ha?

IAAP har varit en ny brobyggare och ansluten konstpraxis i Palestina till den internationella konstscenen. Detta hände mitt i en nästan fullständig frånvaro av alla infrastrukturkonstbehov, som museer, högskolor, gallerier och marknader. Detta öppnade för en vidareutveckling av konst - som också kunde upplevas av andra. Trots de extraordinära omständigheter som palestinierna levde och fortfarande lever under, var denna konstnärliga praxis alltid närvarande och vittnade om något väsentligt, som annars motsatte sig, övervakades och begränsade i dess möjligheter.

En grupp konstnärer

Idén att upprätta en konstakademi i Palestina uppfattades 2003. Under den israeliska invasionen av Västbanken utsattes Ramallah för ett strikt utegångsförbud där stadens gator och institutioner utsattes för upprepade attacker, förstörelse och belägring. Vid den tiden höll vänner samlingar i hemlighet för att diskutera livet och ta hand om varandra - särskilt när utegångsförbuden lyfts i några timmar så att folk kunde köpa matvaror.

Vad som hände var att vi, en grupp konstnärer, träffades ett par gånger i Nablus St., särskilt i huvudkontoret för The Palestian Association of Artists, och jag minns att föreningen leddes av Nabil Anani och att Tayseer Barakat, Suleiman Mansour, Kareem Dabbah, Samir Salameh och Dina Ghazal var närvarande. Vi tänkte på möjliga aktiviteter och utställningar för att protestera mot situationen.

Till exempel sattes en utställning med affischer och fotografier en gång upp på väggarna i ett av det förstörda säkerhetshuvudkontoret. Otaliga idéer togs upp och diskuterades för att fylla behovet av att komma med ett slags svar, medan stridsvagnar rullade runt i mitten och soldater ockuperade hustaken i många byggnader, till exempel Kulturministeriet och Amwaj Radio-byggnaden. Perioden präglades av frustration och en känsla av stor förlust. I en stad som missbrukades visste vi inte vad vi skulle göra: inte för att attackerna inte var över än, inte heller för att vi knappt kunde stanna tillsammans - utan på grund av de många olika idéer och visioner som inte kunde realiseras.

Sedan dess började vi leka med idén om en internationell konstutställning i en belägrad stad, för att upprätta ett museum för krigens rester och andra idéer, som att arbeta med barnen i sina egna stadsdelar för att underlätta trycket.

Förbud och Birzeit University

I ett möte i utbildningsrådet för utbildningsministeriet, där vi träffades som konstnärer för att diskutera läroplanen för konstutbildning i skolor och konstfakulturer i Palestina, framlade konstnären Suleiman Mansour idén att etablera en konstakademi. Mötet var ordförande av Gabi Baramki, som då var biträdande sekreterare för utbildningsministeriet.

Suleiman nämnde de många diskussioner som han hade haft med tidigare utbildningsminister Munther Salah, om att grunda en oberoende konstakademi i Palestina och hur det var viktigt att hitta alternativa sätt att förverkliga denna idé. Särskilt eftersom de israeliska ockupationsmyndigheterna förhindrade och förbjöd inrättandet av två typer av utbildningsfakultet i Palestina - jordbruk och konst. Och efter Osloavtalet var utmaningen att få tillräckligt stöd och finansiering för att upprätta ett sådant.

Föreningens ledare, Nabil Anani, påpekade också de ansträngningar som gjorts på 80-talet, särskilt med Birzeit University och Baramki som var deras vice president vid den tiden. Han sa att ett universitet som Birzeit - trots att de hade finansieringen i ordning, inte kunde upprätta en konstakademi - för då hade de inte kunnat beviljas tillstånd. Anani och andra lägger idén om ett akademi på is medan de väntar på rätt tid.

Henrik Placht

Idén återupplivades senare i ett möte mellan oss och en samling av norska konstnärer och solidaritetsaktivister vid föreningens huvudkontor, där Dr. Musleh Kanaaneh var närvarande och öppnade mötet.

Delegationen bestod av tre norska konstnärer, bland dem Henrik Placht, som uttryckte en klar och exakt idé om akademin, efter våra många diskussioner om situationen, och om konstnärer och konstscenen i Palestina. Idén att etablera ett museum eller förklara staden som ett friluftsmuseum överskuggades snart helt av idén om utbildning! Idén verkade som en avlägsen dröm, men ingen protesterade - inte ens de som inte var mycket glada över den. Mötet slutade med att vi gick med på att ha fler möten, och det var vad som hände. Idéer började dyka upp och utvecklas i hjärnan hos palestinska och norska konstnärer.

Henrik, den mest entusiastiska medlemmen i den norska gruppen, deltog i de flesta möten med Suleiman Mansour, Tayseer Barakat, Dr. Musleh Kanaaneh och jag, Khaled Hourani. Vi började diskutera läroplanen och undervisningsmetoderna och spänningen ökade efter att vi diskuterade idén om logotypen och namnet. Det första förslaget till ett namn var Ramallah Academy for Arts med en egen logotyp designad av en av de norska konstnärerna. Det ersattes senare av International Academy of Arts - Palestine.

Fortfarande idéer och drömmar

Efter att den norska gruppen gick hem diskuterade vi ständigt idéer och drömmar. Frågorna kretsade kring hur och när? Vilken typ av akademi vill vi ha? Dessa möten var avgörande, för här visade alla stor entusiasm och en uppriktig önskan att arbeta och undersöka och diskutera. Henriks besök var ofta och han kom ibland ensam och andra gånger med andra artister som Michael Donald och Lars Ramberg.

Ramberg gjorde en film om besöket, Tio dagar i Ramallah, som sändes på norsk TV. Förutom själva besöket täckte filmen den första verkstaden som hölls på föreningens kontor med deltagande av utvalda studenter under projektnamnet International Academy of Art. Vi fick stöd från den norska representanten för att hålla en workshop i Ramallah och en annan i Gaza. Vi höll också en konferens om konst och högre utbildning i Palestina på Rocky Hotel i Al-Masyoun.

Konferensen besökte för första gången officiella representanter från Oslo Academy of the Arts (KHIO). Dessa workshops fungerade som en hörnsten i akademiprojektet, efteråt kunde vi bygga vidare på idén och främja den ytterligare genom forskning och experiment.

De israeliska ockupationsmyndigheterna förbjöd inrättandet av en utbildningsfakultet för konst i Palestina.

Förutom de framgångsrika workshops som följdes av två utställningar, en i Al-Hallaj Kunsthall i Ramallah, och den andra i Gaza City i Kulturministeriets forum, höll vi ett antal möten med kulturministeren, författaren Yehya Yakhlof, som starkt stödde idén om Akademi. Också med ett antal kulturinstitutioner som: Riwaq Center, Khalil Al-Sakakini Center, Al-Qattan Foundation och Ashtar Theatre. Diskussionerna handlade främst om huruvida vi hade kapacitet, eftersom efterfrågan var stor. Förutom myndigheterna träffade vi även andra artister, författare, dramatiker, musiker och filmskapare. Några av dessa gick med i grundarna, bland dem konstnärerna Said Murad och Hayyan Al-Jubeh. Vi skickade sedan in en ansökan om att registrera en icke-statlig organisation på uppdrag av den palestinska föreningen för samtida konst med akademin som dess centrala projekt.

Besöket i Norge och därefter

Efter detta kristalliserades idéerna om akademiens grundande och ett partnerskap med KHIO. Vi, Suleiman Mansour, Mohammed Odeh, Khaled Hourani och Reem Fadda, som arbetade som chef för den palestinska föreningen för samtida konst, besökte Norge och hade flera möten med utrikesministeriet för att förklara idén och dess betydelse. Vi träffade också kulturutskottet på Stortinget och regissören och dekanen för Norwegian Academy of Fine Arts. Slutligen undertecknade vi ett memorandum som bekräftade avtalet med akademin i Oslo. Vi fick ett positivt svar från utrikesministeriet om finansieringen. Och blev förvånad över den enorma täckningen som besöket fick från den norska pressen.

Hourani och Placht på rektorens kontor (utdrag ur opublicerad filmintervju). Photo Trils Lie

Därefter började Henrik arbeta som projektledare på KHIO. Samtidigt frivilligt vi alla i Palestina: vi började leta efter lokaler, göra planer och program, anpassa läroplanen tills vi äntligen hyrde huset till historikern Aref Al-Aref. Detta renoverades först och anpassades för att ge plats för akademiets projekt. Samtidigt tillkännagavs jobberbjudanden och möbler och utrustning köptes. Maria Khouri utsågs till direktör för akademin, och jag, Khaled Hourani, konstnärlig chef. Reem Fadda blev en akademisk handledare som spelade en viktig roll i att forma akademiens identitet och undervisningsmetodik. Under tiden kom många namn med i projektet och andra tackade för det.

Akademi

Tillsammans med föreningens administration och Universitetet i Oslo bildade de första anställda vid akademin en grupp som skulle arbeta med sådant som lagar och förordningar, läroplan, läroplaner, lärare, vision och mål. Akademin lyckades bygga ett brett nätverk av lokala och internationella relationer - vilket gjorde det möjligt att genomföra olika program på relativt kort tid.

Bilder av studentarbete: från akademiets kontor. Foto: Truls Lie

Efter tillkännagivandet 2007 antogs 12 studenter till det moderna visuella konstprogrammet - det första i sitt slag i Palestina. Den första terminen 2007 började sedan i akademibyggnaden, med klassrum, studentstudior, ett datalaboratorium, ett bibliotek, studioövningar, föreläsningar, kurser och till och med en skolklocka!

Konstnärernas dröm blev med hjälp av ett skickligt pedagogiskt konstinstitut och en plats där dialog mellan konstnärer från olika generationer och nationaliteter kunde få tag. Så här skapades en bro som förbinder Palestina med omvärlden - konst blev en form av kunskap baserad på forskning och fritt kritiskt tänkande.

Historien i sig, ett nav

Jag har berättat om händelserna här som en historia med namn och datum som inte ska glömmas, även om jag kanske inte kommer ihåg alla namnen. Detta är en öppen text, öppen för redigeringar och tillägg - helt enkelt för att akademins historia kan läsas från olika vinklar med olika berättare.

Akademins historia är en blandning av idéer, drömmar och avsikter. Akademin är ett barn som bär på sig egenskaperna hos alla de som hjälpte till att föra den till världen. Det kan ses på olika sätt av grundarna och deras partners, men det skapades genom att olika idéer slogs samman. De bästa idéerna skapades genom diskussion, kommunikation och deltagande.

Medan media dehumaniserar kriget, ger artisterna lidandet a
mänskligt ansikte.

Vi var ofta oeniga - om färgen på räcket eller dekorationerna, färgen på logotypen eller läroplanen eftersom var och en av oss har vår egen visualisering av akademin. Men vi diskuterade varje detalj ändå! Ibland förståelse och andra gånger hektisk. Oavsett: denna idé om en akademi skulle inte ha förverkligats om det inte hade varit för den kärlek och acceptans som detta vackra barn fick - som ingen lämnade eller hävdade monopol på.

Under åren blev akademin ett nav som erbjöd konst och konstnärer från både Palestina och utomlands. Det väckte lokal och internationell uppmärksamhet, som en plats för dialog, undervisning, lärande och kreativitet.

Bilder av studentarbete: från akademiets kontor. Foto: Truls Lie

Filosofin och visionen bakom akademiets arbete betonade öppenhet, förstärkning av nationell kultur och frågor om identitet, frihet, kön, politik och kritiskt tänkande. Vi uppnådde detta med hjälp av ett brett utbud av föreläsare och professorer. Undervisningsprogrammet betraktade staden och landet som en arbetsplats snarare än att begränsa sig till akademiens fysiska domän. Akademin använde också sin breda krets av kontakter och partnerskap för att utbyta kunskap och expertis med liknande akademiska institut eftersom det har regelbundna utbyten för studenter och lärare.

Akademin har deltagit i flera partnerskap och projekt som gav studenterna praktiska erfarenheter utöver teori. Vi fick också studenter från olika regioner i Palestina och världen genom vårt utbytesprogram! Flera kohorter har examen hittills - jag minns fortfarande enstaka rop av glädje och spänning från eleverna från dessa år.

Olika projekt

De olika konstprojekten på akademin fick ett gott rykte lokalt och internationellt och bildade en grund för nya anslutningar och vägar. De fungerade inte bara som utbildningsverktyg utan förstärkte den lokala konstnärliga kulturen.

Slutligen nämner jag några olika projekt och workshops där akademiens studenter, personal, konstnärer och lokala samhällen engagerade sig: Utflykter till olika palestinska städer, monument och publikationer, Picasso i Palestina, Jerusalem Milestone, Jericho Under the Sea, Qalandia International Festival, Disarming Design From Palestina, Subjektivt Atlas of Palestine och många andra utställningar och festivaler både i Palestina och internationellt.

Med stort och generöst stöd från det norska utrikesministeriet och många andra lokala och internationella grundare har akademin kunnat fortsätta och blomstra, alltid i harmoni med samhällets behov och moderna undervisningsmetoder.

Khaled Hourani, konstnärsdesigner och kritiker, bor och arbetar i Ramallah. Han arbetade som konstnärlig chef 2007–2010 och som chef för International Academy of Art Palestine från 2010–2013. Tidigare arbetade han som chef för konstavdelningen för det palestinska kulturministeriet (2004-06). Hourani har deltagit i många lokala och internationella utställningar.

Palestinska delegationen besöker Norge

PALESTINISK KONSTAKADEMI

Hösten 2007 antas den första bachelorutbildningen.

Officiellt drivs som en arabisk underavdelning av Oslo Academy of the Arts (KHIO) tills skolan får sitt eget godkännande från den palestinska myndigheten.

Utrikesministeriet har stött uppstarten med XNUMX miljoner norska kronor. Utrikesministeriet har också varit involverat i den professionella delen av projektet.

Palestinska studenter studerar redan vid KHIO som en del av projektet.

(Henrick Placht i mitten, från 2007)

Prenumeration 195 kvartal NOK