Upplevelsen av världen


dystopisk: Vem är låst inuti utan att veta det, vem är utomhus utomhus? Vem är fritt att ställa de viktiga frågorna?

Avatar
Carnera är frilansförfattare som bor i Köpenhamn.
e-post: ac.mpp@cbs.dk
Publicerad: 2020-07-22
The Freedom Artist
Författare: Ben Okri
Utgivare: Akashic Books, New York

Denna passionerade öppningshälsning vid förra årets International Literature Festival i Louisiana av nigerianska Ben Okri läste: ”Jag skriver inte magisk realism. Att vilja köpa Grönland är magisk realism. " Och han fortsätter: ”Det som för bara tio år sedan ansågs galen, onormalt, långt ute, konstigt, har blivit normalt idag. Vi lever i en science fiction-era där vi svävar någonstans utan anknytning. Det är inte bara unga människor, det är också oss vuxna som har fått filten dragen bort från sig. Bara i Storbritannien under de senaste tio åren har detta fartyg seglat helt av kurs. Ta det sjukvårdssystem som känner de mest vansinniga nedskärningarna, ta utbildning som privatiseras mer och mer, ta de politiska myndigheterna som uppträder som om politik verkligen och enbart är en teater, ett spel. Skämt, skämt, skämt. Ja, jag är arg. Vi är "på randen" i en era och vi har bara mycket kort tid. "

Öppningshället från den Londonbaserade Okri som blev bekant med Sultens väg (1993), expanderar nu sin repertoar med en politisk fabel, The Freedom Artist. Bland publiken var den trevliga danska medelklassen, Politiken plus-segmentet, Dagbladet Informations läsare, folkhögskolan, alla goda välmenande humanister. Okris tal möttes med omväxlande olämpligt applåder, avväpnade frågor från intervjuaren och trånga skratt. Jag undrade. Kanske de känner sig dåliga för mode? För det får inte göra ont? För att du inte vill riskera något? Kanske för att det idag krävs en helt annan ärlighet och vilja att konfrontera sin egen dumhet och naivitet för att hålla fast vid sin egen position gentemot världen. För att kunna se tingen igen, verkligheten?

Jämställdhetens ålder är okunnighet

När du läser ordentligt efter in The Freedom Artist, det är mer än uppenbart att det inte är fråga om magisk realism. Okris bok är en allegorisk mardröm över en värld där böcker och tänkande är på gränsen till utrotning: ”Så småningom slutade folk läsa. Folk slutade läsa de klassiska berättelserna. Då kunde de läsa ingenting annat än vad som nästan inget tänkande krävde. I slutändan läste de bara enkla bøger. De slutade läsa bara tidningar med populärt innehåll. Förmågan att läsa och skriva försvann från världen tillsammans med bokhandlare. ”

Om en värld som inte längre vet vart den vill gå och som har tappat all koppling till det förflutna, till historien, till civilisationen, till vad det betyder att berätta historier.

En sådan dystopisk värld är en värld som domineras av tankekontroll, subtil propaganda och självcensur. En osynlig skuggliknande allmänt hierarki av regler som styrs av verktygsberäkningar och en totaliserande tankesättkontroll dyker upp, den liknar Michel Foucaults panoptikon i widescreen.

Okris totalitära samhälle leder tankar till Orwell 1984, med den avgörande skillnaden att informationsflödet nu fungerar på motsatt sätt, inte som upplysning, kritik, förändring, demokrati och visdom, utan som en grogrund för ökad okunnighet. Okri vänder det: jämställdhetens ålder er uvidenheden. Med resultatet att det är omöjligt för medborgarna att veta om de är fria eller i fängelse. Vem är de insatta? "Vem är fången?", Som det står med graffiti ovanför framsidan av boken. Vem är låst inuti utan att veta det, vem är utomhus utomhus? Vem är fritt att ställa de viktiga frågorna? Vem säger bara vad alla andra säger?

Frihetens elixir

Boken handlar om den unga pojken Mirababa, som undrar om världens tillstånd. Före hans död uppmuntrar hans farfar honom att resa för att hitta frihetens elixir. På väg träffar han Karnak, en av de få drömmarna, även kallad ”frågesökarna”. Kritiska frågor driver sig fram som skrik på natten, som obegripliga nedbrytningar, även bland de makter som inte förstår sin egen maktlöshet. Slutligen träffar han Ruslana, som är dotter till en tidigare bokhandlare. För att skydda de hotade böckerna har han förvandlat böckerna till hologram. Nu passar hon på verksamheten och blir en viktig röst i en ny underjordisk rörelse för mänsklighetens förlorade visdom. Okri blandar mörk magi med drömlandskap och surrealistiska fabler. Sällan har sagan om sagan och ett politiskt fördrag varit så oskiljaktigt.

Carpoolers Jam # 4, 2011-12. Alejandro Cartagena med tillstånd CASE Art Fund.

Direkta och indirekta bilder

Om man tar bort den översta meningen från varje sida, kan boken läsas som ett öppet brev eller uppsats till mänskligheten, ett brev om vad man ska slåss för och värda innan det är för sent. Ett brev till läsare från hela världen om en värld som inte längre vet vart den ska och som har förlorat all koppling till det förflutna, till historien, till civilisationen, till vad det betyder att berätta historier med nya perspektiv.

Okri skiljer sig här från Michel Houllebecq, som också besökte den nämnda litteraturfestivalen. I sina böcker pekar Houllebecq på kapitalism, nyliberalism och den amerikanska förhärligandet av rikedom och vinst som orsaken till det som gör moral och kärlek i världen omöjlig i dag. Okri tror på en annan och större förståelse av verkligheten som går längre tillbaka. En tro på berättelsen som en bild av människans kollektiv, medvetet och omedvetet, till vilka kropparna var och en har tillgång, som en otänkbar rikedom av kultur, kunskap och uppmärksamhet, känslor, stämningar och upplevelser som har överlämnats till oss genom tusentals år.

Ben Okri

Boken som medium är inte upphöjd över andra medier, utan den Kan något enligt Okri: Det kan hjälpa till att skapa direkta bilder. Direktbilder är bilder vi skapar själva. Bilder som ligger längst ner i oss. Motstycket är indirekta bilder, som vi får från massmedia, tv, fotografering, skärmarna överallt. Vi tror inte längre på vår egen erfarenhet av världen.

För oss är Okris andbarn (Hungers vägar) och saker och djurs själThe Freedom Artist) bara fiktiv plats. Vi tror inte på det, även om vi kan se barnen och djuren vrida i lycka eller smärta. Litteraturen måste skapa ett band med människan ege upplevelsen av världen. Kapitalismen fungerar inom en smal och igenkännbar horisont.

Till skillnad från Houllebecqs väloljade berättelse om västerländsk förnuft, som har slutat i moralisk perdition, narcissism och konsumentism, sätter Okri inte en tydlig sociologisk spegel för läsaren: saker är mer suddig, mer gåtfull, mer långtgående i tid och rum.